Page protected with pending changes
Listen to this article

รัฐสภาแห่งสหรัฐอเมริกา

จาก Wikipedia สารานุกรมเสรี
ข้ามไปที่การนำทาง ข้ามไปที่การค้นหา

พิกัด : 38 ° 53′23″ N 77 ° 0′32″ W / 38.88972°N 77.00889°W / 38.88972; -77.00889

รัฐสภาแห่งสหรัฐอเมริกา
รัฐสภาแห่งสหรัฐอเมริกาครั้งที่ 117
Coat of arms or logo
ประเภท
ประเภท
บ้านสภาผู้แทนราษฎรวุฒิสภา
ประวัติศาสตร์
ก่อตั้งขึ้น4 มีนาคม 2332
(232 ปีก่อน)
 (1789-03-04)
นำหน้าด้วยสภาคองเกรสของสมาพันธ์
เริ่มเซสชันใหม่แล้ว
3 มกราคม 2564
ความเป็นผู้นำ
Patrick Leahy ( D )
ตั้งแต่วันที่ 20 มกราคม 2564
Chuck Schumer ( D )
ตั้งแต่วันที่ 20 มกราคม 2564
Nancy Pelosi ( D )
ตั้งแต่วันที่ 3 มกราคม 2019
Steny Hoyer ( D )
ตั้งแต่วันที่ 3 มกราคม 2019
โครงสร้าง
ที่นั่งสมาชิกโหวต 535 คน
  • สมาชิกวุฒิสภา 100 คน
  • ตัวแทน 435 คน
สมาชิกที่ไม่ได้ลงคะแนน 6 คน
117th United States Senate.svg
กลุ่มการเมืองของวุฒิสภา
(117th) US House of Representatives.svg
กลุ่มการเมืองสภาผู้แทนราษฎร
การเลือกตั้ง
การเลือกตั้งครั้งล่าสุดของวุฒิสภา
3 พฤศจิกายน 2020
การเลือกตั้งครั้งล่าสุดของสภาผู้แทนราษฎร
3 พฤศจิกายน 2020
การเลือกตั้งครั้งต่อไปของวุฒิสภา
8 พฤศจิกายน 2565
การเลือกตั้งสภาผู้แทนราษฎรครั้งต่อไป
8 พฤศจิกายน 2565
สถานที่นัดพบ
United States Capitol west front edit2.jpg
ศาลาว่าการสหรัฐอเมริกา
วอชิงตันดีซี
สหรัฐอเมริกา
เว็บไซต์
www . นักเลง. gov
รัฐธรรมนูญ
รัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริกา

รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกาหรือรัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกาเป็นส่วน สมาชิกสภานิติบัญญัติของรัฐบาลกลางของสหรัฐอเมริกาและประกอบด้วยสภาผู้แทนราษฎรและวุฒิสภาสภาคองเกรสตรงกับในสหรัฐอเมริการัฐในกรุงวอชิงตันดีซีทั้งวุฒิสมาชิกและผู้แทนจะถูกเลือกผ่านการเลือกตั้งโดยตรงแม้ว่าตำแหน่งงานว่างในวุฒิสภาอาจจะเต็มไปด้วยผู้ว่าราชการ 's ได้รับการแต่งตั้ง สภาคองเกรสมีสมาชิกโหวต 535 คน: วุฒิสมาชิก 100 คนและผู้แทน 435 คนรองประธานาธิบดีสหรัฐอเมริกามีคะแนนเสียงในวุฒิสภาก็ต่อเมื่อสมาชิกวุฒิสภาถูกแบ่งเท่า ๆ กัน สภาผู้แทนราษฎรมีหกไม่ใช่สมาชิกในการออกเสียงลงคะแนน [1]

การนั่งของรัฐสภามีวาระการดำรงตำแหน่งสองปีในปัจจุบันเริ่มต้นทุกเดือนมกราคม สภาคองเกรสปัจจุบันคือวันที่ 117 การเลือกตั้งที่จะมีขึ้นทุกปีเลขในวันเลือกตั้งสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรได้รับเลือกให้ดำรงตำแหน่งสองปีของรัฐสภาReapportionment พระราชบัญญัติ 1929กำหนดว่าพวกเขาได้รับการเลือกตั้งในเขตเลือกตั้งเดียวของสมาชิกหรือหัวเมืองโดยครั้งแรกผ่านไปโพสต์และอำเภอรัฐสภาได้รับการจัดสรรให้กับรัฐโดยประชากรทุก ๆ สิบปีโดยใช้สำรวจสำมะโนประชากรของสหรัฐผลลัพธ์โดยมีเงื่อนไขว่าแต่ละรัฐมีตัวแทนของรัฐสภาอย่างน้อยหนึ่งคน สมาชิกวุฒิสภาแต่ละคนจะได้รับการเลือกตั้งเป็นจำนวนมากในรัฐของตนเป็นระยะเวลา 6 ปีโดยมีการกำหนดระยะเวลาดังนั้นทุก ๆ สองปีจะมีการเลือกตั้งวุฒิสภาประมาณหนึ่งในสาม แต่ละรัฐโดยไม่คำนึงถึงประชากรหรือขนาดมีวุฒิสมาชิกสองคนดังนั้นปัจจุบันจึงมีวุฒิสมาชิก 100 คนสำหรับ 50 รัฐ

มาตราหนึ่งของรัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริกากำหนดให้สมาชิกสภาคองเกรสต้องมีอายุอย่างน้อย 25 ปี (สภาผู้แทนราษฎร) หรือ 30 ปี (วุฒิสภา) เป็นพลเมืองของสหรัฐอเมริกาเป็นเวลาเจ็ด (สภาผู้แทนราษฎร) หรือเก้า (วุฒิสภา) ปี และเป็นผู้อยู่อาศัยในรัฐที่พวกเขาเป็นตัวแทน สมาชิกในทั้งสองห้องสามารถลงสมัครรับเลือกตั้งใหม่ได้ไม่ จำกัด จำนวนครั้ง

ที่รัฐสภาถูกสร้างขึ้นโดยรัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริกาและการพบกันครั้งแรกในปี ค.ศ. 1789 เปลี่ยนฟังก์ชั่นในการออกกฎหมายของสภาคองเกรสของสมาพันธ์ แม้ว่าจะไม่ได้รับคำสั่งทางกฎหมาย แต่ในทางปฏิบัติตั้งแต่ศตวรรษที่ 19 สมาชิกสภาคองเกรสมักจะสังกัดหนึ่งในสองพรรคใหญ่คือพรรครีพับลิกันหรือพรรคประชาธิปัตย์และไม่ค่อยมีบุคคลที่สามหรือที่ปรึกษาที่ไม่มีสังกัด

ภาพรวม[ แก้ไข]

ภาพรวมของกระบวนการออกกฎหมายของสหรัฐอเมริกาตามที่หอสมุดแห่งชาติอธิบาย

มาตราหนึ่งของรัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริการะบุว่า "อำนาจนิติบัญญัติทั้งหมดที่ได้รับในที่นี้จะตกเป็นของรัฐสภาแห่งสหรัฐอเมริกาซึ่งจะประกอบด้วยวุฒิสภาและสภาผู้แทนราษฎร" สภาและวุฒิสภาเป็นหุ้นส่วนที่เท่าเทียมกันในกระบวนการนิติบัญญัติ - ไม่สามารถออกกฎหมายได้โดยไม่ได้รับความยินยอมจากทั้งสองสภา อย่างไรก็ตามรัฐธรรมนูญให้อำนาจเฉพาะแต่ละห้อง วุฒิสภาให้สัตยาบันสนธิสัญญาและอนุมัติการแต่งตั้งประธานาธิบดีในขณะที่สภาเริ่มต้นร่างพระราชบัญญัติการหา รายได้

Seven men wearing suits posing for a group picture.
ในปีพ. ศ. 2411 คณะกรรมการผู้แทนนี้ได้ฟ้องร้องประธานาธิบดีแอนดรูว์จอห์นสันในการพิจารณาคดีฟ้องร้อง แต่วุฒิสภาไม่ได้ตัดสินลงโทษเขา

บ้านเริ่มต้นคดีฟ้องร้องในขณะที่วุฒิสภาตัดสินคดีฟ้องร้อง[2]จำเป็นต้องมีคะแนนเสียงสองในสามของวุฒิสภาก่อนที่ผู้ถูกฟ้องจะถูกปลดออกจากตำแหน่ง[2]

คำว่ารัฐสภายังหมายถึงการประชุมสภานิติบัญญัติโดยเฉพาะ สภาคองเกรสครอบคลุมสองปี คนปัจจุบันคือสภาคองเกรสที่ 117เริ่มในวันที่ 3 มกราคม 2564 และจะสิ้นสุดในวันที่ 3 มกราคม 2566 นับตั้งแต่มีการประกาศใช้การแก้ไขรัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริกาครั้งที่ 20 สภาคองเกรสได้เริ่มต้นและสิ้นสุดในเวลาเที่ยงของวันที่สามของ มกราคมของทุกปีที่มีเลขคี่ สมาชิกของวุฒิสภาเรียกว่าสมาชิกวุฒิสภา สมาชิกสภาผู้แทนราษฎรเรียกว่าผู้แทนสมาชิกรัฐสภาหรือสมาชิกรัฐสภา

นักวิชาการและตัวแทนลีเอชแฮมิลตันยืนยันว่า "ภารกิจในประวัติศาสตร์ของสภาคองเกรสคือการรักษาเสรีภาพ" และยืนยันว่าเป็น "แรงผลักดันในรัฐบาลอเมริกัน" [3]และ "สถาบันที่ยืดหยุ่นได้อย่างน่าทึ่ง" [4]สภาคองเกรสเป็น "หัวใจและจิตวิญญาณของประชาธิปไตยของเรา" ตามมุมมองนี้[5]แม้ว่าสมาชิกสภานิติบัญญัติจะไม่ค่อยได้รับชื่อเสียงหรือการยอมรับชื่อของประธานาธิบดีหรือผู้พิพากษาศาลฎีกาก็ตาม คนหนึ่งเขียนว่า "สมาชิกสภานิติบัญญัติยังคงเป็นผีในจินตนาการทางประวัติศาสตร์ของอเมริกา"[5]นักวิเคราะห์คนหนึ่งระบุว่าไม่ใช่สถาบันที่มีปฏิกิริยาเพียงอย่างเดียว แต่มีบทบาทอย่างแข็งขันในการกำหนดนโยบายของรัฐบาลและมีความอ่อนไหวต่อแรงกดดันของประชาชนเป็นพิเศษ[5]นักวิชาการหลายคนอธิบายว่าสภาคองเกรส:

สภาคองเกรสสะท้อนให้เราเห็นถึงจุดแข็งและจุดอ่อนทั้งหมดของเรา มันสะท้อนให้เห็นถึงความแตกต่างในภูมิภาคของเราความหลากหลายทางชาติพันธุ์ศาสนาและเชื้อชาติความหลากหลายของอาชีพของเราและการแสดงความคิดเห็นของเราในทุกสิ่งตั้งแต่คุณค่าของสงครามไปจนถึงสงครามเหนือค่านิยม สภาคองเกรสเป็นหน่วยงานที่เป็นตัวแทนของรัฐบาลมากที่สุด ... สภาคองเกรสมีหน้าที่โดยพื้นฐานในการปรับมุมมองหลาย ๆ มุมของเราเกี่ยวกับประเด็นนโยบายสาธารณะที่ยิ่งใหญ่ในวันนี้

-  สมิ ธ โรเบิร์ตส์และวีเลน[3]

สภาคองเกรสมีการเปลี่ยนแปลงอยู่ตลอดเวลาและมีการเปลี่ยนแปลงอย่างต่อเนื่อง[6]ในช่วงไม่กี่ครั้งที่ผ่านมาทางตอนใต้และตะวันตกของอเมริกาได้รับที่นั่งในบ้านตามการเปลี่ยนแปลงทางประชากรที่บันทึกไว้โดยการสำรวจสำมะโนประชากรและรวมถึงชนกลุ่มน้อยและผู้หญิงมากขึ้นแม้ว่าทั้งสองกลุ่มจะยังมีบทบาทน้อยอยู่ก็ตาม[6]ในขณะที่ดุลอำนาจระหว่างส่วนต่างๆของรัฐบาลยังคงมีการเปลี่ยนแปลงโครงสร้างภายในของสภาคองเกรสเป็นสิ่งสำคัญที่จะต้องทำความเข้าใจควบคู่ไปกับการมีปฏิสัมพันธ์กับสถาบันตัวกลางที่เรียกว่าเช่นพรรคการเมืองสมาคมพลเมืองกลุ่มผลประโยชน์และสื่อมวลชน . [5]

สภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกามีจุดประสงค์ที่แตกต่างกันสองประการที่ทับซ้อนกัน: การเป็นตัวแทนในท้องถิ่นต่อรัฐบาลกลางของเขตรัฐสภาโดยผู้แทนและการเป็นตัวแทนใหญ่ของรัฐต่อรัฐบาลกลางโดยวุฒิสมาชิก

ผู้ดำรงตำแหน่งส่วนใหญ่แสวงหาการเลือกตั้งใหม่และโอกาสในประวัติศาสตร์ของพวกเขาที่จะชนะการเลือกตั้งครั้งต่อ ๆ ไปเกิน 90 เปอร์เซ็นต์ [7]

บันทึกทางประวัติศาสตร์ของสภาผู้แทนราษฎรและวุฒิสภามีการบำรุงรักษาโดยศูนย์หอจดหมายเหตุนิติบัญญัติซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของหอจดหมายเหตุแห่งชาติและประวัติบริหาร [8]

สภาคองเกรสเป็นผู้รับผิดชอบโดยตรงในการปกครองของDistrict of Columbiaซึ่งเป็นที่นั่งปัจจุบันของรัฐบาลกลาง

ประวัติ[ แก้ไข]

ทวีปรัฐสภาครั้งแรกที่เป็นการรวมตัวของผู้แทนจากสิบสองสิบสามอาณานิคมของทวีปอเมริกาเหนือ [9]เมื่อวันที่ 4 กรกฎาคม พ.ศ. 2319 สภาคองเกรสแห่งทวีปที่สองได้รับรองคำประกาศอิสรภาพโดยอ้างถึงชาติใหม่ว่า "สหรัฐอเมริกา" ข้อบังคับของสมาพันธ์ใน 1781 สร้างรัฐสภาแห่งสมาพันธ์มีสภาเดียวร่างกายด้วยการเป็นตัวแทนที่เท่าเทียมกันระหว่างรัฐในการที่แต่ละรัฐมีการยับยั้งการตัดสินใจมากที่สุด สภาคองเกรสมีอำนาจบริหาร แต่ไม่มีอำนาจนิติบัญญัติและตุลาการของรัฐบาลกลางถูก จำกัด ให้อยู่ในตำแหน่งพลเรือเอก[10]และขาดอำนาจในการจัดเก็บภาษีควบคุมการพาณิชย์หรือบังคับใช้กฎหมาย [11] [12]

1940 ภาพวาดฉากที่ลงนามในรัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริกาภาพวาดจอร์จวอชิงตันเป็นประธานในการลงนามของรัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริกา

การไร้อำนาจของรัฐบาลนำไปสู่อนุสัญญา ค.ศ. 1787ซึ่งเสนอรัฐธรรมนูญฉบับแก้ไขโดยมีรัฐสภาสองห้องหรือสองสภา[13]รัฐที่มีขนาดเล็กกว่าเพื่อเป็นตัวแทนของแต่ละรัฐที่เท่าเทียมกัน[14]โครงสร้างสองห้องทำงานได้ดีในรัฐบาลของรัฐ[15]แผนประนีประนอมที่คอนเนตทิคัประนีประนอมเป็นลูกบุญธรรมกับตัวแทนได้รับการแต่งตั้งโดยประชากร (ได้รับประโยชน์รัฐขนาดใหญ่) และตรงสองวุฒิสมาชิกรับการแต่งตั้งโดยรัฐบาลของรัฐ (รัฐได้รับประโยชน์ที่มีขนาดเล็ก) [6] [16]รัฐธรรมนูญที่ให้สัตยาบันได้สร้างโครงสร้างของรัฐบาลกลางด้วยศูนย์อำนาจที่ทับซ้อนกันสองแห่งเพื่อให้ประชาชนแต่ละคนในฐานะปัจเจกบุคคลต้องตกอยู่ภายใต้อำนาจของรัฐบาลรัฐและรัฐบาลแห่งชาติ[17] [18] [19]เพื่อป้องกันการละเมิดอำนาจสาขาของรัฐบาลแต่ละ - บริหารนิติบัญญัติและตุลาการ - มีรูปทรงกลมที่แยกจากกันของผู้มีอำนาจและสามารถตรวจสอบสาขาอื่นตามหลักการของการแยกอำนาจ [2]นอกจากนี้ยังมีการตรวจสอบและถ่วงดุลภายในสภานิติบัญญัติเนื่องจากมีสองห้องแยกกัน[20]รัฐบาลใหม่เข้ามามีบทบาทใน พ.ศ. 2332 [2] [21]

นักรัฐศาสตร์Julian E. Zelizerเสนอว่ามียุครัฐสภาหลักอยู่ 4 ยุคซึ่งมีความเหลื่อมซ้อนกันมากและรวมถึงยุคก่อร่าง(1780 - 1820), ยุคพรรคพวก (1830 - 1900), ยุคคณะกรรมการ (1910-1960) และยุคร่วมสมัย พ. ศ. (2513 - ปัจจุบัน) [22]

1780 - 1820: ยุคก่อกำเนิด[ แก้ไข]

กลุ่มสหพันธรัฐและผู้ต่อต้านสหพันธรัฐเคลื่อนไหวเพื่อชิงอำนาจในช่วงปีแรก ๆ เนื่องจากพรรคการเมืองเริ่มประกาศชัด เมื่อผ่านรัฐธรรมนูญและร่างพระราชบัญญัติสิทธิการเคลื่อนไหวต่อต้านสหพันธรัฐก็หมดลง นักเคลื่อนไหวบางคนเข้าร่วมกับพรรคต่อต้านการบริหารที่เจมส์เมดิสันและโธมัสเจฟเฟอร์สันกำลังก่อตั้งขึ้นเมื่อประมาณ พ.ศ. 2333–341 เพื่อต่อต้านนโยบายของอเล็กซานเดอร์แฮมิลตันรัฐมนตรีคลัง; ไม่นานมันก็กลายเป็นประชาธิปไตยพรรครีพับลิหรือพรรคเดโมแคพรรครีพับลิ[23]และเริ่มยุคของระบบพรรคแรกการเลือกตั้งประธานาธิบดีของโทมัสเจฟเฟอร์สันเป็นเครื่องหมายกการเปลี่ยนถ่ายอำนาจอย่างสันติระหว่างทั้งสองฝ่ายในปี 1800 จอห์นมาร์แชลหัวหน้าผู้พิพากษาคนที่ 4 ของศาลฎีกาได้ให้อำนาจศาลโดยกำหนดหลักการพิจารณาคดีในกฎหมายในคดีสำคัญMarbury v. Madisonในปี 1803 ทำให้ศาลฎีกามีประสิทธิภาพ อำนาจในการลบล้างกฎหมายของรัฐสภา [24] [25]

ยุค 1830-1943: ยุคพรรคพวก[ แก้ไข]

หลายปีที่ผ่านมามีการเติบโตในอำนาจของพรรคการเมือง เหตุการณ์ลุ่มน้ำเป็นสงครามกลางเมืองซึ่งสามารถแก้ไขปัญหาการเป็นทาสและประเทศแบบครบวงจรภายใต้อำนาจของรัฐบาลกลาง แต่อ่อนแออำนาจของสิทธิของรัฐ วัยทอง (1877-1901) ถูกทำเครื่องหมายโดยพรรครีพับลิครอบงำของสภาคองเกรส ในช่วงเวลานี้กิจกรรมการวิ่งเต้นทวีความรุนแรงมากขึ้นโดยเฉพาะในช่วงการบริหารของประธานาธิบดียูลิสซิสเอส. แกรนท์ซึ่งล็อบบี้ผู้มีอิทธิพลสนับสนุนเงินอุดหนุนทางรถไฟและภาษีสำหรับขนสัตว์[26] การอพยพและอัตราการเกิดสูงทำให้จำนวนพลเมืองและประเทศเติบโตขึ้นอย่างรวดเร็วยุคก้าวหน้าโดดเด่นด้วยการเป็นผู้นำพรรคที่แข็งแกร่งในสภาคองเกรสทั้งสองฝ่ายรวมทั้งเรียกร้องให้มีการปฏิรูป บางครั้งนักปฏิรูปจะโจมตีผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภาว่าทำให้การเมืองเสียหาย [27]ตำแหน่งของประธานสภากลายเป็นมีประสิทธิภาพมากภายใต้ผู้นำเช่นโทมัสกกในปี 1890 และโจเซฟเกอร์นีย์แคนนอน วุฒิสภาถูกควบคุมอย่างมีประสิทธิภาพโดยผู้ชายครึ่งโหล

1910-1960: Committee Era [ แก้]

คองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกาค.  พ.ศ. 2458

ระบบอาวุโสซึ่งสมาชิกสภาคองเกรสมายาวนานมีอำนาจมากขึ้นเรื่อย ๆ กระตุ้นให้นักการเมืองของทั้งสองฝ่ายแสวงหาเงื่อนไขระยะยาวประธานคณะกรรมการยังคงมีอิทธิพลในบ้านทั้งสองหลังจนถึงการปฏิรูปในปี 1970

การเปลี่ยนแปลงโครงสร้างที่สำคัญรวมถึงการเลือกตั้งโดยตรงของสมาชิกวุฒิสภาตามที่เจ็ดสิบแปรญัตติ , [16]ให้สัตยาบันเมื่อวันที่ 8 เมษายน 1913 มีผลในเชิงบวก (วุฒิสมาชิกมีความไวต่อความคิดเห็นของประชาชน) และผลกระทบเชิงลบ (บั่นทอนอำนาจของรัฐบาลของรัฐ) [16] การตัดสินใจของศาลฎีกาตามรัฐธรรมนูญของมาตราการค้าขยายอำนาจรัฐสภาเพื่อควบคุมเศรษฐกิจ[28]ผลอย่างหนึ่งของการเลือกตั้งสมาชิกวุฒิสภาที่ได้รับความนิยมคือการลดความแตกต่างระหว่างสภาและวุฒิสภาในแง่ของการเชื่อมโยงกับเขตเลือกตั้ง[29] เป็ดง่อยปฏิรูปตามการแก้ไขครั้งที่ยี่สิบลดอำนาจของสมาชิกสภาคองเกรสที่พ่ายแพ้และพ้นจากตำแหน่งในการใช้อิทธิพลแม้จะขาดความรับผิดชอบ[30]

ตกต่ำ ushered ในประธานาธิบดีแฟรงคลินรูสเวลและการควบคุมที่แข็งแกร่งโดยพรรคประชาธิปัตย์[31]ประวัติศาสตร์และข้อตกลงใหม่นโยบายการเลือกตั้งของรูสเวลต์ในปีพ. ศ. 2475 เป็นการเปลี่ยนอำนาจของรัฐบาลไปสู่ฝ่ายบริหาร การริเริ่มข้อตกลงใหม่จำนวนมากมาจากทำเนียบขาวแทนที่จะริเริ่มโดยสภาคองเกรส[32]ประธานาธิบดีรูสเวลต์ผลักดันวาระการประชุมของเขาในสภาคองเกรสโดยให้รายละเอียดเจ้าหน้าที่บริหารสาขาต่อคณะกรรมการวุฒิสภาที่เป็นมิตร[33]พรรคประชาธิปัตย์ควบคุมบ้านทั้งสองของรัฐสภาเป็นเวลาหลายปี[34][35] [36]ในช่วงเวลานี้รีพับลิกันและเดโมแครอนุรักษ์นิยมทางภาคใต้ [37]ในรูปแบบอนุรักษ์นิยมรัฐบาล [36] [38]เดโมแครควบคุมดูแลของสภาคองเกรสในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง [39] [40]สภาคองเกรสพยายามอย่างมีประสิทธิภาพในยุคหลังสงครามส่วนหนึ่งโดยการลดจำนวนคณะกรรมการประจำรัฐสภา [41]พรรคเดโมแครตตอนใต้กลายเป็นพลังในคณะกรรมการที่มีอิทธิพลหลายคนแม้ว่าอำนาจทางการเมืองจะสลับกันระหว่างพรรครีพับลิกันและพรรคเดโมแครตในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ปัญหาที่ซับซ้อนมากขึ้นจำเป็นต้องมีความเชี่ยวชาญและความเชี่ยวชาญมากขึ้นเช่นการบินในอวกาศและนโยบายพลังงานปรมาณู [41]สมาชิกวุฒิสภาโจเซฟแม็คคาร์ธีใช้ประโยชน์จากความกลัวคอมมิวนิสต์ในช่วงเหตุการณ์ความหวาดกลัวครั้งที่สองและดำเนินการพิจารณาทางโทรทัศน์ [42] [43]ในปีพ. ศ. 2503 จอห์นเอฟ. เคนเนดีผู้สมัครจากพรรคเดโมแครตชนะตำแหน่งประธานาธิบดีได้อย่างหวุดหวิดและเปลี่ยนอำนาจอีกครั้งเป็นพรรคเดโมแครตที่ครองทั้งสองสภาจนถึง พ.ศ. 2537

ตั้งแต่ปี 1970: ยุคร่วมสมัย[ แก้]

กราฟประวัติศาสตร์ของการควบคุมพรรคของวุฒิสภาสภาและตำแหน่งประธานาธิบดี [44]ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2523 พรรคเดโมแครตดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีได้ 4 วาระ แต่เนื่องจากคณะกรรมการของวุฒิสภาสามารถออกกฎหมายได้อย่างเสรีภายในสองปีเท่านั้น พรรครีพับลิกันถูกปิดใช้งานในทำนองเดียวกัน

สภาคองเกรสตราโครงการ Great Society ของจอห์นสันเพื่อต่อสู้กับความยากจนและความหิวโหยวอเตอร์เกท Scandalมีผลที่มีประสิทธิภาพของการตื่นขึ้นค่อนข้างเฉยๆสภาคองเกรสซึ่งการตรวจสอบการกระทำผิดกฎหมายประธานาธิบดีและ coverups; เรื่องอื้อฉาว "เปลี่ยนโฉมหน้าอย่างมีนัยสำคัญ" ความสัมพันธ์ระหว่างสาขาของรัฐบาลแนะนักวิทยาศาสตร์ทางการเมืองของบรูซเจ Schulman [45]พรรคพวกกลับมาโดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังจาก 2537; หนึ่งนักวิเคราะห์คุณลักษณะของพรรคเพื่อแย่งชิงเสียงข้างมากในรัฐสภาบางซึ่งท้อแท้การชุมนุมทางสังคมที่เป็นมิตรในห้องประชุมเช่นคณะกรรมการการศึกษา [5]สภาคองเกรสเริ่มยืนยันอำนาจของตนอีกครั้ง[32] [46] การ วิ่งเต้นกลายเป็นปัจจัยใหญ่แม้จะมี 1971 ของรัฐบาลกลางพระราชบัญญัติการรณรงค์การเลือกตั้ง คณะกรรมการดำเนินการทางการเมืองหรือ PAC สามารถบริจาคเงินจำนวนมากให้กับผู้สมัครสมาชิกรัฐสภาด้วยวิธีการดังกล่าวเช่นการบริจาคด้วยเงินอ่อน[47]ในขณะที่กองทุนเงินอ่อนก็ไม่ได้แคมเปญที่เฉพาะเจาะจงสำหรับผู้สมัครสอบเงินที่ผู้สมัครมักจะได้รับประโยชน์อย่างมากในทางอ้อมและช่วยผู้สมัครเลือกตั้ง[47]การปฏิรูปเช่น 2002 Bipartisan Campaign Reform Actจำกัด การบริจาคเพื่อการรณรงค์ แต่ไม่ได้ จำกัดเงินบริจาค[48]แหล่งข่าวรายหนึ่งเสนอว่ากฎหมายหลัง Watergate ที่แก้ไขในปี 2517 หมายถึงการลด "อิทธิพลของผู้มีส่วนร่วมที่ร่ำรวยและยุติการจ่ายเงิน" แทนที่จะเป็น "PAC ที่ถูกต้องตามกฎหมาย" เนื่องจากพวกเขา "เปิดโอกาสให้บุคคลทั่วไปสามารถรวมกลุ่มกันเพื่อสนับสนุนผู้สมัคร" [49]ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2517 ถึง พ.ศ. 2527 PAC เพิ่มขึ้นจาก 608 เป็น 3,803 และยอดบริจาคเพิ่มขึ้นจาก 12.5  ล้านดอลลาร์เป็น 120  ล้านดอลลาร์[49] [50] [51]พร้อมกับความกังวลเกี่ยวกับอิทธิพลของ PAC ในสภาคองเกรส[52] [53]ในปี 2009 มี 4,600 ธุรกิจแรงงานและพิเศษดอกเบี้ย PACs [54]รวมทั้งคนสำหรับทนายความ , ช่างไฟฟ้าและตัวแทนนายหน้าอสังหาริมทรัพย์ [55]ตั้งแต่ปี 2550 ถึงปี 2551 สมาชิกสภาคองเกรส 175 คนได้รับ "เงินสดครึ่งหนึ่งหรือมากกว่านั้น" จาก PAC [54] [56] [57]

ตั้งแต่ปี 1970 ถึงปี 2009 สภาได้ขยายผู้แทนพร้อมกับอำนาจและสิทธิพิเศษของพวกเขาที่เป็นตัวแทนของพลเมืองสหรัฐฯในพื้นที่ที่ไม่ใช่รัฐโดยเริ่มจากการเป็นตัวแทนของคณะกรรมการสำหรับผู้มีถิ่นที่อยู่ในเปอร์โตริโกในปี 1970 ในปี 1971 ผู้แทนของ District of Columbia ได้รับอนุญาต และในปี 1972 ในตำแหน่งผู้ร่วมประชุมใหม่ที่ถูกจัดตั้งขึ้นมาเพื่อเกาะเวอร์จินของสหรัฐอเมริกาและกวม 2521 มีผู้แทนเพิ่มเติมสำหรับอเมริกันซามัวและอีกคนหนึ่งสำหรับเครือจักรภพแห่งหมู่เกาะนอร์เทิร์นมาเรียนาเริ่มในปี 2552 สมาชิกสภาคองเกรสทั้งหกคนนี้ได้รับสิทธิพิเศษในชั้นเพื่อแนะนำร่างพระราชบัญญัติและมติและในการประชุมเมื่อเร็ว ๆ นี้พวกเขาลงคะแนนเสียงในคณะกรรมการถาวรและเลือกคณะกรรมาธิการพรรคและในการประชุมร่วมกับวุฒิสภา พวกเขามีสำนักงาน Capitol Hill เจ้าหน้าที่และการนัดหมายประจำปีสองครั้งสำหรับแต่ละสถาบันการทหารทั้งสี่แห่ง ในขณะที่การลงคะแนนเสียงของพวกเขาเป็นไปตามรัฐธรรมนูญเมื่อสภาคองเกรสให้อำนาจคณะกรรมการทั้งสภา แต่เมื่อเร็ว ๆ นี้สภาคองเกรสไม่อนุญาตให้ทำเช่นนั้นและไม่สามารถลงคะแนนได้เมื่อสภากำลังประชุมในฐานะสภาผู้แทนราษฎร[58]

ในช่วงปลายศตวรรษที่ 20 สื่อมีความสำคัญมากขึ้นในงานของสภาคองเกรส[59]นักวิเคราะห์ไมเคิลชูดสันเสนอว่าการประชาสัมพันธ์มากขึ้นทำลายอำนาจของพรรคการเมืองและทำให้เกิด "ถนนเพิ่มเติมที่จะเปิดขึ้นในสภาคองเกรสเพื่อให้ตัวแทนแต่ละคนมีอิทธิพลต่อการตัดสินใจ" [59] นอร์แมนออร์นสไตน์เสนอว่าความโดดเด่นของสื่อนำไปสู่การให้ความสำคัญกับด้านลบและความรู้สึกของรัฐสภามากขึ้นและเรียกสิ่งนี้ว่าการรายงานข่าวของสื่อในแท็บลอยด์[6]คนอื่น ๆ เห็นความกดดันที่จะบีบตำแหน่งทางการเมืองให้กลายเป็นเสียงกัดสามสิบวินาที[60]รายงานระบุสภาคองเกรสในปี 2556 ว่าไม่มีประสิทธิผลถูกปิดกั้นและ "บันทึกการตั้งค่าสำหรับความไร้ประโยชน์"[61]ในเดือนตุลาคม 2013 เมื่อสภาคองเกรสไม่สามารถประนีประนอมได้รัฐบาลจึงปิดตัวลงเป็นเวลาหลายสัปดาห์และเสี่ยงต่อการผิดนัดชำระหนี้อย่างร้ายแรงทำให้ประชาชน 60% กล่าวว่าพวกเขาจะ "ยิงสมาชิกสภาคองเกรสทุกคน" รวมทั้งของพวกเขาเองด้วย ตัวแทน. [62]รายงานฉบับหนึ่งชี้ให้เห็นว่าสภาคองเกรสมี "ความเสี่ยงที่ใหญ่ที่สุดต่อเศรษฐกิจสหรัฐ" เนื่องจากความไม่เอื้ออำนวย "งบประมาณที่ขาดไม่ได้และวิกฤตหนี้" และ "การลดการใช้จ่ายโดยไม่เลือกปฏิบัติ" ส่งผลให้กิจกรรมทางเศรษฐกิจชะลอตัวและการรักษา ถึงสองล้านคนตกงาน [63]มีความไม่พอใจของสาธารณชนเพิ่มมากขึ้นต่อสภาคองเกรส[64]ด้วยคะแนนการอนุมัติที่ต่ำมาก [65] [66]ซึ่งลดลงถึง 5% ในเดือนตุลาคม 2013[67]

เมื่อวันที่ 6 มกราคม 2021 ที่รัฐสภาคองเกรสรวมตัวกันเพื่อยืนยันการเลือกตั้งของโจไบเดนเมื่อผู้สนับสนุนของประธานาธิบดีออกโดนัลด์ทรัมป์ , ป้อนรุนแรงอาคาร เซสชั่นของสภาคองเกรสสิ้นสุดลงก่อนกำหนดและผู้แทนของสภาคองเกรสอพยพ ผู้สนับสนุนทรัมป์เข้ายึดครองสภาคองเกรสจนกว่าตำรวจดีซีจะอพยพออกจากพื้นที่ เหตุการณ์นี้ถือเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่การเผาไหม้ของวอชิงตันที่รัฐสภาของสหรัฐอเมริกาถูกยึดครองอย่างจริงจัง [68]

สตรีในสภาคองเกรส[ แก้ไข]

อุปสรรคทางสังคมและโครงสร้างต่างๆทำให้ผู้หญิงไม่ได้รับที่นั่งในสภาคองเกรส ในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 บทบาทในบ้านของผู้หญิงและไม่สามารถลงคะแนนเสียงได้ถูกปิดกั้นโอกาสในการลงสมัครและดำรงตำแหน่งสาธารณะ ระบบสองพรรคและการไม่มีข้อ จำกัด ในระยะที่เป็นที่ชื่นชอบของชายผิวขาวที่ดำรงตำแหน่งทำให้การสืบทอดตำแหน่งของแม่ม่าย - ซึ่งผู้หญิงคนหนึ่งเข้ามานั่งที่ว่างชั่วคราวเนื่องจากการตายของสามีของเธอ - เส้นทางที่พบบ่อยที่สุดในการมีเพศสัมพันธ์สำหรับผู้หญิงผิวขาว[69]

ผู้สมัครสตรีเริ่มรุกคืบอย่างมากในช่วงศตวรรษที่ 20 ต่อมาเนื่องจากส่วนหนึ่งมาจากกลไกการสนับสนุนทางการเมืองใหม่ ๆ และการรับรู้ของสาธารณชนเกี่ยวกับการด้อยโอกาสของพวกเขาในการประชุม[70] การจัดหางานและการสนับสนุนทางการเงินสำหรับผู้สมัครสตรีหายากจนกระทั่งเกิดกระแสสตรีนิยมคลื่นลูกที่สองเมื่อนักเคลื่อนไหวเข้าสู่การเมืองที่มีการเลือกตั้ง เริ่มตั้งแต่ปี 1970 ผู้บริจาคและคณะกรรมการดำเนินการทางการเมืองเช่นEMILY's Listเริ่มสรรหาฝึกอบรมและให้ทุนแก่ผู้สมัครสตรี ช่วงเวลาทางการเมืองในลุ่มน้ำเช่นการยืนยันของคลาเรนซ์โธมัสและการเลือกตั้งประธานาธิบดีในปี 2559สร้างแรงผลักดันให้กับผู้สมัครที่เป็นผู้หญิงส่งผลให้ปีหญิงและการเลือกตั้งสมาชิกของThe Squadตามลำดับ

ผู้หญิงผิวสีต้องเผชิญกับความท้าทายเพิ่มเติมที่ทำให้การขึ้นสู่สภาคองเกรสยากยิ่งขึ้น กฎหมายของจิมโครว์การปราบปรามผู้มีสิทธิเลือกตั้งและการเหยียดเชื้อชาติในรูปแบบอื่น ๆ ทำให้แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่ผู้หญิงผิวสีจะเข้าถึงการประชุมก่อนปี 2508 การผ่านร่างพระราชบัญญัติสิทธิการลงคะแนนเสียงในปีนั้นและการยกเลิกกฎหมายการเข้าเมืองตามเชื้อชาติใน ทศวรรษที่ 1960 เปิดโอกาสให้คนผิวดำคนเอเชียอเมริกันลาติน่าและผู้หญิงที่ไม่ใช่คนผิวขาวคนอื่น ๆ ลงสมัครรับเลือกตั้งเป็นสมาชิกสภาคองเกรส [71]

ถึงกระนั้นการลงคะแนนแบบแบ่งขั้วทางเชื้อชาติแบบแผนทางเชื้อชาติและการขาดการสนับสนุนจากสถาบันได้รับการป้องกันและยังคงป้องกันไม่ให้ผู้หญิงผิวสีเข้าถึงสภาคองเกรสได้อย่างง่ายดายเหมือนกับคู่สีขาวของพวกเขา การเลือกตั้งวุฒิสภาซึ่งต้องการชัยชนะในบรรดาผู้มีสิทธิเลือกตั้งเป็นเรื่องยากโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้หญิงผิวสี [72] แครอลโมสลีย์เบราน์กลายเป็นผู้หญิงผิวสีคนแรกที่เข้าสู่วุฒิสภาในปี พ.ศ. 2536 มาซีฮีโรโนผู้หญิงผิวสีคนที่สองไม่ได้นั่งเครื่องจนกระทั่งปี 2556

บทบาท[ แก้ไข]

อำนาจของสภาคองเกรส[ แก้ไข]

ภาพรวมของอำนาจรัฐสภา[ แก้ไข]

$100,000-dollar bill.
" อำนาจของกระเป๋าเงิน " ของสภาคองเกรสอนุญาตให้ประชาชนเก็บภาษีใช้จ่ายเงินและพิมพ์สกุลเงิน

มาตราหนึ่งของรัฐธรรมนูญสร้างและกำหนดโครงสร้างและอำนาจส่วนใหญ่ของรัฐสภา ส่วนที่หนึ่งถึงหกอธิบายว่าสภาคองเกรสได้รับการเลือกตั้งอย่างไรและให้อำนาจแต่ละสภาในการสร้างโครงสร้างของตนเอง มาตราเจ็ดกำหนดขั้นตอนในการสร้างกฎหมายและมาตราแปดระบุอำนาจมากมาย ส่วนที่เก้าเป็นรายชื่อของอำนาจที่รัฐสภาไม่มีและมาตราสิบระบุอำนาจของรัฐซึ่งบางส่วนอาจได้รับอนุญาตจากสภาคองเกรสเท่านั้น[73] การแก้ไขรัฐธรรมนูญทำให้สภาคองเกรสมีอำนาจเพิ่มเติม สภาคองเกรสยังมีอำนาจโดยนัยที่ได้มาจากรัฐธรรมนูญข้อที่จำเป็นและเหมาะสม

สภาคองเกรสมีอำนาจเหนือนโยบายทางการเงินและงบประมาณโดยการแจกแจงอำนาจในการ "วางและเก็บภาษีอากรผู้แอบอ้างและภาษีอากรเพื่อชำระหนี้และจัดให้มีการป้องกันและสวัสดิการทั่วไปของสหรัฐอเมริกา" มีอำนาจเหนืองบประมาณมากมายแม้ว่า Eric Patashnik นักวิเคราะห์จะเสนอว่าอำนาจส่วนใหญ่ของสภาคองเกรสในการจัดการงบประมาณได้สูญเสียไปเมื่อรัฐสวัสดิการขยายตัวเนื่องจาก "การให้สิทธิ์ถูกแยกออกจากระบบและจังหวะการออกกฎหมายปกติของสภาคองเกรส" [74]อีกปัจจัยหนึ่งที่นำไปสู่การควบคุมงบประมาณน้อยลงคือความเชื่อของเคนส์ที่ว่างบประมาณที่สมดุลนั้นไม่จำเป็น[74]

การแก้ไขครั้งที่สิบหกในปีพ. ศ. 2456 ได้ขยายอำนาจการจัดเก็บภาษีของรัฐสภาให้รวมภาษีรายได้โดยไม่มีการแบ่งส่วนระหว่างหลายรัฐและโดยไม่คำนึงถึงการสำรวจสำมะโนประชากรหรือการแจงนับใด ๆ[75]รัฐธรรมนูญยังให้อำนาจคองเกรส แต่เพียงผู้เดียวในการจัดหาเงินทุนที่เหมาะสมและอำนาจของกระเป๋าเงินนี้เป็นหนึ่งในการตรวจสอบหลักของสภาคองเกรสในสาขาบริหาร[75]สภาคองเกรสสามารถกู้ยืมเงินโดยใช้เครดิตของสหรัฐอเมริกาควบคุมการค้ากับต่างประเทศและระหว่างรัฐและเงินเหรียญ[76]โดยทั่วไปทั้งวุฒิสภาและสภาผู้แทนราษฎรมีอำนาจนิติบัญญัติเท่ากันแม้เพียงบ้านอาจเกิดรายได้และการจัดสรรค่าใช้จ่าย [2]

Aircraft carrier at sea.
สภาคองเกรสอนุมัติการใช้จ่ายของการป้องกันเช่นการซื้อของยูเอสบอน Homme ริชาร์ด (CV-31)

สภาคองเกรสมีบทบาทสำคัญในการป้องกันประเทศรวมถึงอำนาจพิเศษในการประกาศสงครามยกระดับและบำรุงรักษากองกำลังและกำหนดกฎเกณฑ์สำหรับทหาร[77]นักวิจารณ์บางคนกล่าวหาว่าฝ่ายบริหารได้แย่งชิงภารกิจที่กำหนดไว้ตามรัฐธรรมนูญของสภาคองเกรสในการประกาศสงคราม[78]ในขณะที่อดีตประธานาธิบดีริเริ่มกระบวนการสำหรับการไปสู่สงครามพวกเขาถามและได้รับการประกาศสงครามอย่างเป็นทางการจากรัฐสภาสำหรับสงคราม 1812ที่สงครามเม็กซิกันอเมริกันในสงครามสเปน , สงครามโลกครั้งที่หนึ่งและสงครามโลกครั้งที่สอง , [79]แม้ว่าการย้ายทหารของประธานาธิบดีธีโอดอร์รูสเวลต์เข้าสู่ปานามาในปี 2446 ไม่ได้รับการอนุมัติจากรัฐสภา[79]ในช่วงแรก ๆ หลังจากการรุกรานของเกาหลีเหนือในปี 2493ประธานาธิบดีทรูแมนได้อธิบายถึงการตอบโต้ของชาวอเมริกันว่าเป็น "การกระทำของตำรวจ" [80]อ้างอิงจากนิตยสารTimeในปี 1970 "ประธานาธิบดีสหรัฐฯ [ได้] สั่งให้กองกำลังเข้าสู่ตำแหน่งหรือปฏิบัติการโดยไม่ต้องมีการประกาศอย่างเป็นทางการของรัฐสภารวม 149 ครั้ง" [79]ในปี 1993 Michael Kinsleyเขียนว่า "อำนาจสงครามของสภาคองเกรสกลายเป็นบทบัญญัติที่ไม่ได้รับการพิจารณาอย่างโจ่งแจ้งที่สุดในรัฐธรรมนูญ" และ "การสึกกร่อนที่แท้จริง [ของสภาคองเกรส"s war power] เริ่มขึ้นหลังสงครามโลก II. " [81] [82] [83]ความไม่เห็นด้วยเกี่ยวกับขอบเขตของอำนาจรัฐสภากับประธานาธิบดีเกี่ยวกับสงครามเกิดขึ้นเป็นระยะตลอดประวัติศาสตร์ของประเทศ[84]

สภาคองเกรสสามารถจัดตั้งที่ทำการไปรษณีย์และที่ทำการไปรษณีย์ออกสิทธิบัตรและลิขสิทธิ์กำหนดมาตรฐานของน้ำหนักและมาตรการจัดตั้งศาลที่ด้อยกว่าศาลสูงสุดและ "จัดทำกฎหมายทั้งหมดที่จำเป็นและเหมาะสมสำหรับการดำเนินการตามอำนาจที่กล่าวมาข้างต้นและทั้งหมด อำนาจอื่น ๆ ที่อยู่ภายใต้รัฐธรรมนูญนี้ในรัฐบาลของสหรัฐอเมริกาหรือในหน่วยงานหรือเจ้าหน้าที่ใด ๆ ". ข้อสี่ให้อำนาจแก่รัฐสภาในการยอมรับรัฐใหม่เข้าสู่สหภาพ

Seated suits behind a microphone.
สภาคองเกรสดูแลสาขาอื่น ๆ ของรัฐบาลเช่นคณะกรรมการวุฒิสภาวอเตอร์เกตสอบสวนประธานาธิบดีนิกสันและวอเตอร์เกตในปี 2516–74

หน้าที่ที่สำคัญที่สุดอย่างหนึ่งของสภาคองเกรสคืออำนาจในการตรวจสอบและกำกับดูแลฝ่ายบริหาร[85] การกำกับดูแลของรัฐสภามักจะได้รับมอบหมายให้เป็นคณะกรรมการและอำนวยความสะดวกโดยอำนาจหมายศาลของสภาคองเกรส[86]นักวิจารณ์บางคนตั้งข้อหาว่าสภาคองเกรสในบางกรณีล้มเหลวในการดูแลสาขาอื่น ๆ ของรัฐบาลอย่างเพียงพอ ในเรื่อง Plameนักวิจารณ์รวมถึงตัวแทนHenry A. Waxmanตั้งข้อหาว่าสภาคองเกรสไม่ได้ทำหน้าที่กำกับดูแลอย่างเพียงพอในกรณีนี้[87]มีความกังวลเกี่ยวกับการกำกับดูแลของรัฐสภาเกี่ยวกับการกระทำของผู้บริหารเช่นการดักฟังโดยไม่ต้องมีใบสำคัญแสดงสิทธิแม้ว่าคนอื่น ๆ จะตอบว่าสภาคองเกรสตรวจสอบความถูกต้องตามกฎหมายของการตัดสินใจของประธานาธิบดี[88]นักรัฐศาสตร์ออร์นสไตน์และแมนน์เสนอว่าหน้าที่กำกับดูแลไม่ได้ช่วยให้สมาชิกสภาคองเกรสชนะการเลือกตั้งใหม่ สภาคองเกรสยังมีอำนาจพิเศษในการถอดถอนอนุญาตให้มีการฟ้องร้องและถอดถอนประธานาธิบดีผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางและเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางอื่น ๆ[89]มีการตั้งข้อหาว่าประธานาธิบดีที่ทำหน้าที่ภายใต้หลักคำสอนของผู้บริหารรวมกันถือว่ามีอำนาจทางกฎหมายและงบประมาณที่สำคัญซึ่งควรเป็นของสภาคองเกรส[90] ข้อความที่เรียกว่าการลงนามเป็นวิธีหนึ่งที่ประธานาธิบดีสามารถ "ให้ดุลอำนาจระหว่างสภาคองเกรสและทำเนียบขาวเป็นประโยชน์ต่อฝ่ายบริหารได้อีกเล็กน้อย" ตามบัญชีหนึ่ง[91]ประธานาธิบดีที่ผ่านมารวมทั้งโรนัลด์เรแกน , จอร์จดับเบิลยูบุช , บิลคลินตันและจอร์จดับเบิลยูบุช , [92]ได้ทำงบสาธารณะเมื่อลงนามในกฎหมายรัฐสภาเกี่ยวกับวิธีที่พวกเขาเข้าใจการเรียกเก็บเงินหรือวางแผนที่จะดำเนินการนั้นและการแสดงความเห็นรวมทั้งอเมริกันเนติบัณฑิตยสภาได้อธิบายการปฏิบัตินี้เมื่อเทียบกับจิตวิญญาณของรัฐธรรมนูญ[93] [94]มีความกังวลว่าอำนาจของประธานาธิบดีในการรับมือกับวิกฤตการณ์ทางการเงินกำลังบดบังอำนาจของสภาคองเกรส [95]ในปี 2008 จอร์จเอฟ. วิลล์เรียกหน่วยงานของรัฐว่าสร้าง "หลุมฝังศพสำหรับความคิดเก่าแก่ที่ฝ่ายนิติบัญญัติมีความสำคัญ" [96]

อำนาจแจกแจง[ แก้ไข]

รัฐธรรมนูญระบุอำนาจของรัฐสภาโดยละเอียด นอกจากนี้ยังมีการให้หรือยืนยันอำนาจรัฐสภาอื่น ๆ โดยการแก้ไขรัฐธรรมนูญ สิบสาม (1865) สิบสี่ (1868) และการแก้ไขที่สิบห้า (1870) ให้อำนาจสภาคองเกรสที่จะออกกฎหมายในการบังคับใช้กฎหมายคสิทธิของแอฟริกันอเมริกันรวมทั้งสิทธิในการออกเสียง , กระบวนการและคุ้มครองเท่าเทียมกันภายใต้กฎหมาย [97]โดยทั่วไปกองกำลังอาสาสมัครจะถูกควบคุมโดยรัฐบาลของรัฐไม่ใช่สภาคองเกรส [98]

อำนาจโดยนัยและมาตราการค้า[ แก้ไข]

สภาคองเกรสยังมีอำนาจโดยนัยที่เกิดจากรัฐธรรมนูญที่จำเป็นและเหมาะสมซึ่งอนุญาตให้รัฐสภา "จัดทำกฎหมายทั้งหมดที่จำเป็นและเหมาะสมสำหรับการดำเนินการตามอำนาจที่กล่าวมาข้างต้นและอำนาจอื่น ๆ ทั้งหมดที่ได้รับจากรัฐธรรมนูญนี้ในรัฐบาลสหรัฐอเมริกา หรือในหน่วยงานหรือเจ้าหน้าที่ใด ๆ ". [99]การตีความอย่างกว้าง ๆ ของประโยคนี้และของCommerce Clauseอำนาจที่ระบุไว้ในการควบคุมการพาณิชย์ในคำวินิจฉัยเช่นMcCulloch v. Marylandได้ขยายขอบเขตอำนาจนิติบัญญัติของรัฐสภาให้กว้างขึ้นอย่างมีประสิทธิภาพเกินกว่าที่กำหนดไว้ในมาตราแปด[100] [101]

การปกครองดินแดน[ แก้ไข]

ความรับผิดชอบตามรัฐธรรมนูญในการกำกับดูแลของกรุงวอชิงตันดีซี , อำเภอของรัฐบาลกลางและเมืองหลวงแห่งชาติและดินแดนของสหรัฐกวม , อเมริกันซามัว , เปอร์โตริโกที่หมู่เกาะเวอร์จินของสหรัฐอเมริกาและหมู่เกาะมาเรียนาเหนืออยู่กับการมีเพศสัมพันธ์ [102]รูปแบบการปกครองแบบสาธารณรัฐในดินแดนนั้นได้รับการแก้ไขโดยกฎเกณฑ์ของรัฐสภาไปยังดินแดนต่างๆรวมถึงการเลือกตั้งผู้ว่าการรัฐโดยตรงนายกเทศมนตรีดีซีและการเลือกตั้งสภานิติบัญญัติในท้องถิ่น [103]

แต่ละดินแดนและวอชิงตันดีซีเลือกผู้แทนที่ไม่ได้ลงคะแนนเสียงให้กับสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกาตามที่พวกเขามีมาตลอดประวัติศาสตร์รัฐสภา พวกเขา "มีอำนาจเช่นเดียวกับสมาชิกคนอื่น ๆ ของสภายกเว้นว่าพวกเขาไม่อาจลงคะแนนเมื่อสภากำลังประชุมในฐานะสภาผู้แทนราษฎร" พวกเขาได้รับมอบหมายสำนักงานและเบี้ยเลี้ยงสำหรับเจ้าหน้าที่มีส่วนร่วมในการอภิปรายและแต่งตั้งองค์ประกอบให้กับสถาบันรับราชการทหารสี่แห่งสำหรับกองทัพบกกองทัพเรือกองทัพอากาศและหน่วยยามฝั่ง [104]

วอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งเป็นพลเมืองเดียวในดินแดนของสหรัฐอเมริกามีสิทธิ์ลงคะแนนเสียงเลือกประธานาธิบดีของสหรัฐอเมริกาได้โดยตรงแม้ว่าพรรคการเมืองในระบอบประชาธิปไตยและพรรครีพับลิกันจะเสนอชื่อผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดีในการประชุมระดับชาติซึ่งรวมถึงผู้ได้รับมอบหมายจาก 5 ดินแดนหลัก [105]

Checks and balances[edit]

Representative Lee H. Hamilton explained how Congress functions within the federal government:

To me the key to understanding it is balance. The founders went to great lengths to balance institutions against each other – balancing powers among the three branches: Congress, the president, and the Supreme Court; between the House of Representatives and the Senate; between the federal government and the states; among states of different sizes and regions with different interests; between the powers of government and the rights of citizens, as spelled out in the Bill of Rights ... No one part of government dominates the other.[3]:6

The Constitution provides checks and balances among the three branches of the federal government. Its authors expected the greater power to lie with Congress as described in Article One.[3][106]

The influence of Congress on the presidency has varied from period to period depending on factors such as congressional leadership, presidential political influence, historical circumstances such as war, and individual initiative by members of Congress. The impeachment of Andrew Johnson made the presidency less powerful than Congress for a considerable period afterwards.[107] The 20th and 21st centuries have seen the rise of presidential power under politicians such as Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson, Franklin D. Roosevelt, Richard Nixon, Ronald Reagan, and George W. Bush.[108] However, in recent years, Congress has restricted presidential power with laws such as the Congressional Budget and Impoundment Control Act of 1974 and the War Powers Resolution. Nevertheless, the Presidency remains considerably more powerful today than during the 19th century.[3][108] Executive branch officials are often loath to reveal sensitive information to members of Congress because of concern that information could not be kept secret; in return, knowing they may be in the dark about executive branch activity, congressional officials are more likely to distrust their counterparts in executive agencies.[109] Many government actions require fast coordinated effort by many agencies, and this is a task that Congress is ill-suited for. Congress is slow, open, divided, and not well matched to handle more rapid executive action or do a good job of overseeing such activity, according to one analysis.[110]

The Constitution concentrates removal powers in the Congress by empowering and obligating the House of Representatives to impeach both executive and judicial officials for "Treason, Bribery, or other high Crimes and Misdemeanors". Impeachment is a formal accusation of unlawful activity by a civil officer or government official. The Senate is constitutionally empowered and obligated to try all impeachments. A simple majority in the House is required to impeach an official; however, a two-thirds majority in the Senate is required for conviction. A convicted official is automatically removed from office; in addition, the Senate may stipulate that the defendant be banned from holding office in the future. Impeachment proceedings may not inflict more than this; however, a convicted party may face criminal penalties in a normal court of law. In the history of the United States, the House of Representatives has impeached sixteen officials, of whom seven were convicted. Another resigned before the Senate could complete the trial. Only three presidents have ever been impeached: Andrew Johnson in 1868, Bill Clinton in 1999, Donald Trump in 2019 and 2021. The trials of Johnson, Clinton, and the 2019 trial of Trump all ended in acquittal; in Johnson's case, the Senate fell one vote short of the two-thirds majority required for conviction. In 1974, Richard Nixon resigned from office after impeachment proceedings in the House Judiciary Committee indicated he would eventually be removed from office.

The Senate has an important check on the executive power by confirming Cabinet officials, judges, and other high officers "by and with the Advice and Consent of the Senate". It confirms most presidential nominees but rejections are not uncommon. Furthermore, treaties negotiated by the President must be ratified by a two-thirds majority vote in the Senate to take effect. As a result, presidential arm-twisting of senators can happen before a key vote; for example, President Obama's secretary of state, Hillary Clinton, urged her former senate colleagues to approve a nuclear arms treaty with Russia in 2010.[111] The House of Representatives has no formal role in either the ratification of treaties or the appointment of federal officials, other than in filling a vacancy in the office of the vice president; in such a case, a majority vote in each House is required to confirm a president's nomination of a vice president.[2]

In 1803, the Supreme Court established judicial review of federal legislation in Marbury v. Madison, holding, however, that Congress could not grant unconstitutional power to the Court itself. The Constitution does not explicitly state that the courts may exercise judicial review; however, the notion that courts could declare laws unconstitutional was envisioned by the founding fathers. Alexander Hamilton, for example, mentioned and expounded upon the doctrine in Federalist No. 78. Originalists on the Supreme Court have argued that if the constitution does not say something explicitly it is unconstitutional to infer what it should, might, or could have said.[112] Judicial review means that the Supreme Court can nullify a congressional law. It is a huge check by the courts on the legislative authority and limits congressional power substantially. In 1857, for example, the Supreme Court struck down provisions of a congressional act of 1820 in its Dred Scott decision.[113] At the same time, the Supreme Court can extend congressional power through its constitutional interpretations.

The congressional inquiry into St. Clair's Defeat of 1791 was the first congressional investigation of the executive branch.[114] Investigations are conducted to gather information on the need for future legislation, to test the effectiveness of laws already passed, and to inquire into the qualifications and performance of members and officials of the other branches. Committees may hold hearings, and, if necessary, compel individuals to testify when investigating issues over which it has the power to legislate by issuing subpoenas.[115][116] Witnesses who refuse to testify may be cited for contempt of Congress, and those who testify falsely may be charged with perjury. Most committee hearings are open to the public (the House and Senate intelligence committees are the exception); important hearings are widely reported in the mass media and transcripts published a few months afterwards.[116] Congress, in the course of studying possible laws and investigating matters, generates an incredible amount of information in various forms, and can be described as a publisher.[117] Indeed, it publishes House and Senate reports[117] and maintains databases which are updated irregularly with publications in a variety of electronic formats.[117]

Congress also plays a role in presidential elections. Both Houses meet in joint session on the sixth day of January following a presidential election to count the electoral votes, and there are procedures to follow if no candidate wins a majority.[2]

The main result of congressional activity is the creation of laws,[118] most of which are contained in the United States Code, arranged by subject matter alphabetically under fifty title headings to present the laws "in a concise and usable form".[2]

Structure[edit]

Congress is split into two chambers – House and Senate – and manages the task of writing national legislation by dividing work into separate committees which specialize in different areas. Some members of Congress are elected by their peers to be officers of these committees. Further, Congress has ancillary organizations such as the Government Accountability Office and the Library of Congress to help provide it with information, and members of Congress have staff and offices to assist them as well. In addition, a vast industry of lobbyists helps members write legislation on behalf of diverse corporate and labor interests.

Committees[edit]

Library of Congress video explanation of committees in the United States Congress
Photo of a table with chairs.
Second committee room in Congress Hall in Philadelphia

Specializations[edit]

The committee structure permits members of Congress to study a particular subject intensely. It is neither expected nor possible that a member be an expert on all subject areas before Congress.[119] As time goes by, members develop expertise in particular subjects and their legal aspects. Committees investigate specialized subjects and advise the entire Congress about choices and trade-offs. The choice of specialty may be influenced by the member's constituency, important regional issues, prior background and experience.[120] Senators often choose a different specialty from that of the other senator from their state to prevent overlap.[121] Some committees specialize in running the business of other committees and exert a powerful influence over all legislation; for example, the House Ways and Means Committee has considerable influence over House affairs.[122]

Power[edit]

Committees write legislation. While procedures, such as the House discharge petition process, can introduce bills to the House floor and effectively bypass committee input, they are exceedingly difficult to implement without committee action. Committees have power and have been called independent fiefdoms. Legislative, oversight, and internal administrative tasks are divided among about two hundred committees and subcommittees which gather information, evaluate alternatives, and identify problems.[123] They propose solutions for consideration by the full chamber.[123] In addition, they perform the function of oversight by monitoring the executive branch and investigating wrongdoing.[123]

Officer[edit]

At the start of each two-year session, the House elects a speaker who does not normally preside over debates but serves as the majority party's leader. In the Senate, the vice president is the ex officio president of the Senate. In addition, the Senate elects an officer called the president pro tempore. Pro tempore means for the time being and this office is usually held by the most senior member of the Senate's majority party and customarily keeps this position until there is a change in party control. Accordingly, the Senate does not necessarily elect a new president pro tempore at the beginning of a new Congress. In both the House and Senate, the actual presiding officer is generally a junior member of the majority party who is appointed so that new members become acquainted with the rules of the chamber.

Support services[edit]

Library of Congress[edit]

Library of Congress Jefferson Building

The Library of Congress was established by an act of Congress in 1800. It is primarily housed in three buildings on Capitol Hill, but also includes several other sites: the National Library Service for the Blind and Physically Handicapped in Washington, D.C.; the National Audio-Visual Conservation Center in Culpeper, Virginia; a large book storage facility located at Fort Meade, Maryland; and multiple overseas offices. The Library had mostly law books when it was burned by a British raiding party during the War of 1812, but the library's collections were restored and expanded when Congress authorized the purchase of Thomas Jefferson's private library. One of the library's missions is to serve Congress and its staff as well as the American public. It is the largest library in the world with nearly 150 million items including books, films, maps, photographs, music, manuscripts, graphics, and materials in 470 languages.[124]

Congressional Research Service[edit]

The Congressional Research Service, part of the Library of Congress, provides detailed, up-to-date and non-partisan research for senators, representatives, and their staff to help them carry out their official duties. It provides ideas for legislation, helps members analyze a bill, facilitates public hearings, makes reports, consults on matters such as parliamentary procedure, and helps the two chambers resolve disagreements. It has been called the "House's think tank" and has a staff of about 900 employees.[125]

Congressional Budget Office[edit]

The Congressional Budget Office or CBO is a federal agency which provides economic data to Congress.[126]

It was created as an independent non-partisan agency by the Congressional Budget and Impoundment Control Act of 1974. It helps Congress estimate revenue inflows from taxes and helps the budgeting process. It makes projections about such matters as the national debt[127] as well as likely costs of legislation. It prepares an annual Economic and Budget Outlook with a mid-year update and writes An Analysis of the President's Budgetary Proposals for the Senate's Appropriations Committee. The speaker of the House and the Senate's president pro tempore jointly appoint the CBO director for a four-year term.

Lobbyists[edit]

Photo of three people posing for a picture
Lobbying depends on cultivating personal relationships over many years. Photo: Lobbyist Tony Podesta (left) with former senator Kay Hagan (center) and her husband.

Lobbyists represent diverse interests and often seek to influence congressional decisions to reflect their clients' needs. Lobby groups and their members sometimes write legislation and whip bills. In 2007, there were approximately 17,000 federal lobbyists in Washington, D.C.[128] They explain to legislators the goals of their organizations. Some lobbyists represent non-profit organizations and work pro bono for issues in which they are personally interested.

United States Capitol Police[edit]

Partisanship versus bipartisanship[edit]

Congress has alternated between periods of constructive cooperation and compromise between parties, known as bipartisanship, and periods of deep political polarization and fierce infighting, known as partisanship. The period after the Civil War was marked by partisanship, as is the case today. It is generally easier for committees to reach accord on issues when compromise is possible. Some political scientists speculate that a prolonged period marked by narrow majorities in both chambers of Congress has intensified partisanship in the last few decades, but that an alternation of control of Congress between Democrats and Republicans may lead to greater flexibility in policies, as well as pragmatism and civility within the institution.[129]

Procedures[edit]

Sessions[edit]

A term of Congress is divided into two "sessions", one for each year; Congress has occasionally been called into an extra or special session. A new session commences on January 3 each year unless Congress decides differently. The Constitution requires Congress to meet at least once each year and forbids either house from meeting outside the Capitol without the consent of the other house.

Joint sessions[edit]

Joint sessions of the United States Congress occur on special occasions that require a concurrent resolution from both House and Senate. These sessions include counting electoral votes after a presidential election and the president's State of the Union address. The constitutionally mandated report, normally given as an annual speech, is modeled on Britain's Speech from the Throne, was written by most presidents after Jefferson but personally delivered as a spoken oration beginning with Wilson in 1913. Joint Sessions and Joint Meetings are traditionally presided over by the speaker of the House, except when counting presidential electoral votes when the vice president (acting as the president of the Senate) presides.

Bills and resolutions[edit]

An Act of Congress from 1960.
The House Financial Services committee meets. Committee members sit in the tiers of raised chairs, while those testifying and audience members sit below.

Ideas for legislation can come from members, lobbyists, state legislatures, constituents, legislative counsel, or executive agencies. Anyone can write a bill, but only members of Congress may introduce bills. Most bills are not written by Congress members, but originate from the Executive branch; interest groups often draft bills as well. The usual next step is for the proposal to be passed to a committee for review.[2] A proposal is usually in one of these forms:

  • Bills are laws in the making. A House-originated bill begins with the letters "H.R." for "House of Representatives", followed by a number kept as it progresses.[118]
  • Joint resolutions. There is little difference between a bill and a joint resolution since both are treated similarly; a joint resolution originating from the House, for example, begins "H.J.Res." followed by its number.[118]
  • Concurrent Resolutions affect only the House and Senate and accordingly are not presented to the president. In the House, they begin with "H.Con.Res."[118]
  • Simple resolutions concern only the House or only the Senate and begin with "H.Res." or "S.Res."[118]

Representatives introduce a bill while the House is in session by placing it in the hopper on the Clerk's desk.[118] It is assigned a number and referred to a committee which studies each bill intensely at this stage.[118] Drafting statutes requires "great skill, knowledge, and experience" and sometimes take a year or more.[2] Sometimes lobbyists write legislation and submit it to a member for introduction. Joint resolutions are the normal way to propose a constitutional amendment or declare war. On the other hand, concurrent resolutions (passed by both houses) and simple resolutions (passed by only one house) do not have the force of law but express the opinion of Congress or regulate procedure. Bills may be introduced by any member of either house. However, the Constitution states, "All Bills for raising Revenue shall originate in the House of Representatives." While the Senate cannot originate revenue and appropriation bills, it has the power to amend or reject them. Congress has sought ways to establish appropriate spending levels.[2]

Each chamber determines its own internal rules of operation unless specified in the Constitution or prescribed by law. In the House, a Rules Committee guides legislation; in the Senate, a Standing Rules committee is in charge. Each branch has its own traditions; for example, the Senate relies heavily on the practice of getting "unanimous consent" for noncontroversial matters.[2] House and Senate rules can be complex, sometimes requiring a hundred specific steps before a bill can become a law.[3] Members sometimes turn to outside experts to learn about proper Congressional procedures.[130]

Each bill goes through several stages in each house including consideration by a committee and advice from the Government Accountability Office.[2] Most legislation is considered by standing committees which have jurisdiction over a particular subject such as Agriculture or Appropriations. The House has twenty standing committees; the Senate has sixteen. Standing committees meet at least once each month.[2] Almost all standing committee meetings for transacting business must be open to the public unless the committee votes, publicly, to close the meeting.[2] A committee might call for public hearings on important bills.[2] Each committee is led by a chair who belongs to the majority party and a ranking member of the minority party. Witnesses and experts can present their case for or against a bill.[118] Then, a bill may go to what is called a mark-up session, where committee members debate the bill's merits and may offer amendments or revisions.[118] Committees may also amend the bill, but the full house holds the power to accept or reject committee amendments. After debate, the committee votes whether it wishes to report the measure to the full house. If a bill is tabled then it is rejected. If amendments are extensive, sometimes a new bill with amendments built in will be submitted as a so-called clean bill with a new number.[118] Both houses have procedures under which committees can be bypassed or overruled but they are rarely used. Generally, members who have been in Congress longer have greater seniority and therefore greater power.[131]

A bill which reaches the floor of the full house can be simple or complex[118] and begins with an enacting formula such as "Be it enacted by the Senate and House of Representatives of the United States of America in Congress assembled ..." Consideration of a bill requires, itself, a rule which is a simple resolution specifying the particulars of debate – time limits, possibility of further amendments, and such.[118] Each side has equal time and members can yield to other members who wish to speak.[118] Sometimes opponents seek to recommit a bill which means to change part of it.[118] Generally, discussion requires a quorum, usually half of the total number of representatives, before discussion can begin, although there are exceptions.[132] The house may debate and amend the bill; the precise procedures used by the House and Senate differ. A final vote on the bill follows.

Once a bill is approved by one house, it is sent to the other which may pass, reject, or amend it. For the bill to become law, both houses must agree to identical versions of the bill.[118] If the second house amends the bill, then the differences between the two versions must be reconciled in a conference committee, an ad hoc committee that includes both senators and representatives[118] sometimes by using a reconciliation process to limit budget bills.[2] Both houses use a budget enforcement mechanism informally known as pay-as-you-go or paygo which discourages members from considering acts that increase budget deficits.[2] If both houses agree to the version reported by the conference committee, the bill passes, otherwise it fails.

The Constitution specifies that a majority of members (a quorum) be present before doing business in each house. However, the rules of each house assume that a quorum is present unless a quorum call demonstrates the contrary and debate often continues despite the lack of a majority.

Voting within Congress can take many forms, including systems using lights and bells and electronic voting.[2] Both houses use voice voting to decide most matters in which members shout "aye" or "no" and the presiding officer announces the result. The Constitution, however, requires a recorded vote if demanded by one-fifth of the members present or when voting to override a presidential veto. If the voice vote is unclear or if the matter is controversial, a recorded vote usually happens. The Senate uses roll-call voting, in which a clerk calls out the names of all the senators, each senator stating "aye" or "no" when their name is announced. In the Senate, the Vice President may cast the tie-breaking vote if present when the senators are equally divided.

The House reserves roll-call votes for the most formal matters, as a roll call of all 435 representatives takes quite some time; normally, members vote by using an electronic device. In the case of a tie, the motion in question fails. Most votes in the House are done electronically, allowing members to vote yea or nay or present or open.[2] Members insert a voting ID card and can change their votes during the last five minutes if they choose; in addition, paper ballots are used occasionally (yea indicated by green and nay by red).[2] One member cannot cast a proxy vote for another.[2] Congressional votes are recorded on an online database.[133][134]

After passage by both houses, a bill is enrolled and sent to the president for approval.[118] The president may sign it making it law or veto it, perhaps returning it to Congress with the president's objections. A vetoed bill can still become law if each house of Congress votes to override the veto with a two-thirds majority. Finally, the president may do nothing neither signing nor vetoing the bill and then the bill becomes law automatically after ten days (not counting Sundays) according to the Constitution. But if Congress is adjourned during this period, presidents may veto legislation passed at the end of a congressional session simply by ignoring it; the maneuver is known as a pocket veto, and cannot be overridden by the adjourned Congress.

Congress and the public[edit]

Advantage of incumbency[edit]

Citizens and representatives[edit]

Senators face reelection every six years, and representatives every two. Reelections encourage candidates to focus their publicity efforts at their home states or districts.[59] Running for reelection can be a grueling process of distant travel and fund-raising which distracts senators and representatives from paying attention to governing, according to some critics.[135] Although others respond that the process is necessary to keep members of Congress in touch with voters.

two boxes with red dots and blue dots.
In this example, the more even distribution is on the left and the gerrymandering is presented on the right.

Nevertheless, incumbent members of Congress running for reelection have strong advantages over challengers.[47] They raise more money[52] because donors fund incumbents over challengers, perceiving the former as more likely to win,[50][136] and donations are vital for winning elections.[137] One critic compared being elected to Congress to receiving life tenure at a university.[136] Another advantage for representatives is the practice of gerrymandering.[138][139] After each ten-year census, states are allocated representatives based on population, and officials in power can choose how to draw the congressional district boundaries to support candidates from their party. As a result, reelection rates of members of Congress hover around 90 percent,[7] causing some critics to accuse them of being a privileged class.[6] Academics such as Princeton's Stephen Macedo have proposed solutions to fix gerrymandering in the U.S. Both senators and representatives enjoy free mailing privileges, called franking privileges; while these are not intended for electioneering, this rule is often skirted by borderline election-related mailings during campaigns.

Expensive campaigns[edit]

In 1971, the cost of running for Congress in Utah was $70,000[140] but costs have climbed.[141] The biggest expense is television advertisements.[51][136][140][142][143] Today's races cost more than a million dollars for a House seat, and six million or more for a Senate seat.[6][51][142][144][145] Since fundraising is vital, "members of Congress are forced to spend ever-increasing hours raising money for their re-election."[attribution needed][146]

Nevertheless, the Supreme Court has treated campaign contributions as a free speech issue.[141] Some see money as a good influence in politics since it "enables candidates to communicate with voters".[141] Few members retire from Congress without complaining about how much it costs to campaign for reelection.[6] Critics contend that members of Congress are more likely to attend to the needs of heavy campaign contributors than to ordinary citizens.[6]

Elections are influenced by many variables. Some political scientists speculate there is a coattail effect (when a popular president or party position has the effect of reelecting incumbents who win by "riding on the president's coattails"), although there is some evidence that the coattail effect is irregular and possibly declining since the 1950s.[47] Some districts are so heavily Democratic or Republican that they are called a safe seat; any candidate winning the primary will almost always be elected, and these candidates do not need to spend money on advertising.[147][148] But some races can be competitive when there is no incumbent. If a seat becomes vacant in an open district, then both parties may spend heavily on advertising in these races; in California in 1992, only four of twenty races for House seats were considered highly competitive.[149]

Television and negative advertising[edit]

Since members of Congress must advertise heavily on television, this usually involves negative advertising, which smears an opponent's character without focusing on the issues.[150] Negative advertising is seen as effective because "the messages tend to stick."[151] However, these advertisements sour the public on the political process in general as most members of Congress seek to avoid blame.[152] One wrong decision or one damaging television image can mean defeat at the next election, which leads to a culture of risk avoidance, a need to make policy decisions behind closed doors,[152][153] and concentrating publicity efforts in the members' home districts.[59]

Public perceptions of Congress[edit]

Ad for the Federalist.
The Federalist Papers argued in favor of a strong connection between citizens and their representatives.

Prominent Founding Fathers writing in The Federalist Papers felt that elections were essential to liberty, that a bond between the people and the representatives was particularly essential,[154] and that "frequent elections are unquestionably the only policy by which this dependence and sympathy can be effectually secured."[154] In 2009, however, few Americans were familiar with leaders of Congress.[155][156][157] The percentage of Americans eligible to vote who did, in fact, vote was 63% in 1960, but has been falling since, although there was a slight upward trend in the 2008 election.[158] Public opinion polls asking people if they approve of the job Congress is doing have, in the last few decades, hovered around 25% with some variation.[6][159][160][161][162][163][164] Scholar Julian Zeliger suggested that the "size, messiness, virtues, and vices that make Congress so interesting also create enormous barriers to our understanding the institution ... Unlike the presidency, Congress is difficult to conceptualize."[165] Other scholars suggest that despite the criticism, "Congress is a remarkably resilient institution ... its place in the political process is not threatened ... it is rich in resources" and that most members behave ethically.[4] They contend that "Congress is easy to dislike and often difficult to defend" and this perception is exacerbated because many challengers running for Congress run against Congress, which is an "old form of American politics" that further undermines Congress's reputation with the public:[6]

The rough-and-tumble world of legislating is not orderly and civil, human frailties too often taint its membership, and legislative outcomes are often frustrating and ineffective ... Still, we are not exaggerating when we say that Congress is essential to American democracy. We would not have survived as a nation without a Congress that represented the diverse interests of our society, conducted a public debate on the major issues, found compromises to resolve conflicts peacefully, and limited the power of our executive, military, and judicial institutions ... The popularity of Congress ebbs and flows with the public's confidence in government generally ... the legislative process is easy to dislike – it often generates political posturing and grandstanding, it necessarily involves compromise, and it often leaves broken promises in its trail. Also, members of Congress often appear self-serving as they pursue their political careers and represent interests and reflect values that are controversial. Scandals, even when they involve a single member, add to the public's frustration with Congress and have contributed to the institution's low ratings in opinion polls.

— Smith, Roberts & Wielen[6]

An additional factor that confounds public perceptions of Congress is that congressional issues are becoming more technical and complex and require expertise in subjects such as science, engineering and economics.[6] As a result, Congress often cedes authority to experts at the executive branch.[6]

Since 2006, Congress has dropped ten points in the Gallup confidence poll with only nine percent having "a great deal" or "quite a lot" of confidence in their legislators.[166] Since 2011, Gallup poll has reported Congress's approval rating among Americans at 10% or below three times.[65][66] Public opinion of Congress plummeted further to 5% in October 2013 after parts of the U.S. government deemed 'nonessential government' shut down.[67]

Smaller states and bigger states[edit]

When the Constitution was ratified in 1787, the ratio of the populations of large states to small states was roughly twelve to one. The Connecticut Compromise gave every state, large and small, an equal vote in the Senate.[167] Since each state has two senators, residents of smaller states have more clout in the Senate than residents of larger states. But since 1787, the population disparity between large and small states has grown; in 2006, for example, California had seventy times the population of Wyoming.[168] Critics, such as constitutional scholar Sanford Levinson, have suggested that the population disparity works against residents of large states and causes a steady redistribution of resources from "large states to small states".[169][170][171] However, others argue that the Connecticut Compromise was deliberately intended by the Founding Fathers to construct the Senate so that each state had equal footing not based on population,[167] and contend that the result works well on balance.

Members and constituents[edit]

A major role for members of Congress is providing services to constituents.[172] Constituents request assistance with problems.[173] Providing services helps members of Congress win votes and elections[138][174][175] and can make a difference in close races.[176] Congressional staff can help citizens navigate government bureaucracies.[3] One academic described the complex intertwined relation between lawmakers and constituents as home style.[177]:8

Congressional style[edit]

One way to categorize lawmakers, according to political scientist Richard Fenno, is by their general motivation:

  1. Reelection. These are lawmakers who "never met a voter they didn't like" and provide excellent constituent services.
  2. Good public policy. Legislators who "burnish a reputation for policy expertise and leadership".
  3. Power in the chamber. Lawmakers who spend serious time along the "rail of the House floor or in the Senate cloakroom ministering to the needs of their colleagues". Famous legislator Henry Clay in the mid-19th century was described as an "issue entrepreneur" who looked for issues to serve his ambitions.[177]:34

Privileges and pay[edit]

Privileges protecting members[edit]

Members of Congress enjoy parliamentary privilege, including freedom from arrest in all cases except for treason, felony, and breach of the peace, and freedom of speech in debate. This constitutionally derived immunity applies to members during sessions and when traveling to and from sessions.[178] The term arrest has been interpreted broadly, and includes any detention or delay in the course of law enforcement, including court summons and subpoenas. The rules of the House strictly guard this privilege; a member may not waive the privilege on their own but must seek the permission of the whole house to do so. Senate rules, however, are less strict and permit individual senators to waive the privilege as they choose.[citation needed]

The Constitution guarantees absolute freedom of debate in both houses, providing in the Speech or Debate Clause of the Constitution that "for any Speech or Debate in either House, they shall not be questioned in any other Place." Accordingly, a member of Congress may not be sued in court for slander because of remarks made in either house, although each house has its own rules restricting offensive speeches, and may punish members who transgress.[179]

Obstructing the work of Congress is a crime under federal law and is known as contempt of Congress. Each member has the power to cite individuals for contempt but can only issue a contempt citation – the judicial system pursues the matter like a normal criminal case. If convicted in court, an individual found guilty of contempt of Congress may be imprisoned for up to one year.[180]

The franking privilege allows members of Congress to send official mail to constituents at government expense. Though they are not permitted to send election materials, borderline material is often sent, especially in the run-up to an election by those in close races.[181][182] Indeed, some academics consider free mailings as giving incumbents a big advantage over challengers.[7][failed verification][183]

Pay and benefits[edit]

From 1789 to 1815, members of Congress received only a daily payment of $6 while in session. Members received an annual salary of $1,500 per year from 1815 to 1817, then a per diem salary of $8 from 1818 to 1855; since then they have received an annual salary, first pegged in 1855 at $3,000.[184][185] In 1907, salaries were raised to $7,500 per year, the equivalent of $173,000 in 2010.[185] In 2006, members of Congress received a yearly salary of $165,200.[185] Congressional leaders were paid $183,500 per year. The Speaker of the House of Representatives earns $212,100 annually. The salary of the President pro tempore for 2006 was $183,500, equal to that of the majority and minority leaders of the House and Senate.[186] Privileges include having an office and paid staff.[131] In 2008, non-officer members of Congress earned $169,300 annually.[159] Some critics complain congressional pay is high compared with a median American income of $45,113 for men and $35,102 for women.[187] Others have countered that congressional pay is consistent with other branches of government.[159] Another criticism is that members of Congress have access to free or low-cost medical care in the Washington, D.C., area. The petition to "remove health-care subsidies for Members of Congress and their families" garnered over 1,077,000 signatures on the website Change.org.[188] In January 2014, it was reported that for the first time over half of the members of Congress were millionaires.[189] Congress has been criticized for trying to conceal pay raises by slipping them into a large bill at the last minute.[190] Others have criticized the wealth of members of Congress.[140][143] Representative Jim Cooper of Tennessee told Harvard professor Lawrence Lessig that a chief problem with Congress was that members focused on lucrative careers as lobbyists after serving – that Congress was a "Farm League for K Street" – instead of on public service.[191][192]

Members elected since 1984 are covered by the Federal Employees Retirement System (FERS). Like other federal employees, congressional retirement is funded through taxes and participants' contributions. Members of Congress under FERS contribute 1.3% of their salary into the FERS retirement plan and pay 6.2% of their salary in Social Security taxes. And like federal employees, members contribute one-third of the cost of health insurance with the government covering the other two-thirds.[193]

The size of a congressional pension depends on the years of service and the average of the highest three years of their salary. By law, the starting amount of a member's retirement annuity may not exceed 80% of their final salary. In 2006, the average annual pension for retired senators and representatives under the Civil Service Retirement System (CSRS) was $60,972, while those who retired under FERS, or in combination with CSRS, was $35,952.[194]

Members of Congress make fact-finding missions to learn about other countries and stay informed, but these outings can cause controversy if the trip is deemed excessive or unconnected with the task of governing. For example, the Wall Street Journal reported in 2009 that lawmaker trips abroad at taxpayer expense had included spas, $300-per-night extra unused rooms, and shopping excursions.[195] Lawmakers respond that "traveling with spouses compensates for being away from them a lot in Washington" and justify the trips as a way to meet officials in other nations.[195]

By the Twenty-seventh Amendment, changes to Congressional pay may not take effect before the next election to the House of the Representatives. In Boehner v. Anderson, the United States Court of Appeals for the District of Columbia Circuit ruled that the amendment does not affect cost-of-living adjustments.[196] The Supreme Court of the United States has not ruled on this.

See also[edit]

Notes[edit]

  1. ^ The independent senators (Angus King and Bernie Sanders) formally caucus with the Democratic Party.

Citations[edit]

  1. ^ "Membership of the 116th Congress: A Profile". Congressional Research Service. p. 4. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved March 5, 2020. Congress is composed of 541 individuals from the 50 states, the District of Columbia, Guam, the U.S. Virgin Islands, American Samoa, the Northern Mariana Islands, and Puerto Rico.
  2. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v John V. Sullivan (July 24, 2007). "How Our Laws Are Made". U.S. House of Representatives. Retrieved November 27, 2016.
  3. ^ a b c d e f g Lee H. Hamilton (2004). How Congress works and why you should care. Indiana University Press. ISBN 0-253-34425-5. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  4. ^ a b Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). "The American Congress (Fourth Edition)". Cambridge University Press. p. 23. ISBN 9781139446990. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  5. ^ a b c d e Julian E. Zelizer; Joanne Barrie Freeman; Jack N. Rakove; Alan Taylor, eds. (2004). "The American Congress: The Building of Democracy". Houghton Mifflin Company. pp. xiii–xiv. ISBN 0-618-17906-2. Archived from the original on October 19, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  6. ^ a b c d e f g h i j k l m Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). "The American Congress (Fourth Edition)". Cambridge University Press. ISBN 9781139446990. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  7. ^ a b c Perry Bacon Jr. (August 31, 2009). "Post Politics Hour: Weekend Review and a Look Ahead". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 20, 2009.
  8. ^ "Information about the Archives of the United States Senate". U.S. Senate. Retrieved January 6, 2014.
  9. ^ Thomas Paine (1982). Kramnick, Isaac (ed.). Common Sense. Penguin Classics. p. 21.
  10. ^ "References about weaknesses of the Articles of Confederation".*Pauline Maier (book reviewer) (November 18, 2007). "History – The Framers' Real Motives (book review) Unruly Americans and the Origins of the Constitution book by Woody Holton". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 10, 2009.*"The Constitution and the Idea of Compromise". PBS. October 10, 2009. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 10, 2009.*Alexander Hamilton (1788). "Federalist No. 15 – The Insufficiency of the Present Confederation to Preserve the Union". FoundingFathers.info. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 10, 2009.
  11. ^ English (2003), pp. 5–6
  12. ^ Collier (1986), p. 5
  13. ^ James Madison (1787). "James Madison and the Federal Constitutional Convention of 1787 – Engendering a National Government". The Library of Congress – American memory. Archived from the original on May 4, 2015. Retrieved October 10, 2009.
  14. ^ "The Founding Fathers: New Jersey". The Charters of Freedom. October 10, 2009. Archived from the original on October 9, 2016. Retrieved October 10, 2009.
  15. ^ "The Presidency: Vetoes". Time. March 9, 1931. Archived from the original on August 12, 2013. Retrieved September 11, 2010.
  16. ^ a b c David E. Kyvig (2004). Julian E. Zelizer (ed.). "The American Congress: The Building of Democracy". Houghton Mifflin Company. p. 362. ISBN 0-618-17906-2. Archived from the original on October 19, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  17. ^ David B. Rivkin Jr. & Lee A. Casey (August 22, 2009). "Illegal Health Reform". The Washington Post. Archived from the original on October 29, 2020. Retrieved October 10, 2009.
  18. ^ Founding Fathers via FindLaw (1787). "U.S. Constitution: Article I (section 8 paragraph 3) – Article Text – Annotations". FindLaw. Archived from the original on February 12, 2010. Retrieved October 10, 2009.
  19. ^ English (2003), p. 7
  20. ^ English (2003), p. 8
  21. ^ "The Convention Timeline". U.S. Constitution Online. October 10, 2009. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 10, 2009.
  22. ^ Eric Patashnik (2004). Julian E. Zelizer (ed.). "The American Congress: The Building of Democracy". Houghton Mifflin Company. ISBN 0-618-17906-2. Archived from the original on October 19, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  23. ^ James Madison to Thomas Jefferson, March 2, 1794 Archived November 14, 2017, at the Wayback Machine "I see by a paper of last evening that even in New York a meeting of the people has taken place, at the instance of the Republican Party, and that a committee is appointed for the like purpose."
    Thomas Jefferson to President Washington, May 23, 1792 Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine "The republican party, who wish to preserve the government in its present form, are fewer in number. They are fewer even when joined by the two, three, or half dozen anti-federalists. ..."
  24. ^ Chemerinsky, Erwin (2015). Constitutional Law: Principles and Policies (5th ed.). New York: Wolters Kluwer. p. 37. ISBN 978-1-4548-4947-6.
  25. ^ Van Alstyne, William (1969). "A Critical Guide to Marbury v. Madison". Duke Law Journal. 18 (1): 1. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved November 24, 2018.
  26. ^ Margaret S. Thompson, The "Spider Web": Congress and Lobbying in the Age of Grant (1985)
  27. ^ Elisabeth S. Clemens, The People's Lobby: Organizational Innovation and the Rise of Interest-Group Politics in the United States, 1890–1925 (1997)
  28. ^ David B. Rivkin Jr. & Lee A. Casey (August 22, 2009). "Illegal Health Reform". The Washington Post. Archived from the original on October 29, 2020. Retrieved September 28, 2009.
  29. ^ Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). "The American Congress (Fourth Edition)". Cambridge University Press. p. 38. ISBN 9781139446990. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  30. ^ David E. Kyvig (2004). Julian E. Zelizer (ed.). "The American Congress: The Building of Democracy". Houghton Mifflin Company. ISBN 0-618-17906-2. Archived from the original on October 19, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  31. ^ "The Congress: 72nd Made". Time. November 17, 1930. Retrieved October 5, 2010.
  32. ^ a b English (2003), p. 14
  33. ^ Farley, Bill (January 25, 2021). "Blending Powers: Hamilton, FDR, and the Backlash That Shaped Modern Congress". Journal of Policy History. 33 (1): 60–92. doi:10.1017/S089803062000024X. ISSN 0898-0306. S2CID 231694131.
  34. ^ "The Congress: Democratic Senate". Time. November 14, 1932. Retrieved October 10, 2010.
  35. ^ "Political Notes: Democratic Drift". Time. November 16, 1936. Retrieved October 10, 2010.
  36. ^ a b "The Congress: The 76th". Time. November 21, 1938. Retrieved October 10, 2010.
  37. ^ "The Vice Presidency: Undeclared War". Time. March 20, 1939. Retrieved October 10, 2010.
  38. ^ "Congress: New Houses". Time. November 11, 1940. Retrieved October 10, 2010.
  39. ^ "Before the G.O.P. Lay a Forked Road". Time. November 16, 1942. Retrieved October 10, 2010.
  40. ^ "Business & Finance: Turn of the Tide". Time. November 16, 1942. Retrieved October 10, 2010.
  41. ^ a b "The Congress: Effort toward Efficiency". Time. May 21, 1965. Retrieved September 11, 2010.
  42. ^ "National Affairs: Judgments & Prophecies". Time. November 15, 1954. Retrieved October 10, 2010.
  43. ^ "The Congress: Ahead of the Wind". Time. November 17, 1958. Retrieved October 10, 2010.
  44. ^ "Party in Power – Congress and Presidency – A Visual Guide to the Balance of Power in Congress, 1945–2008". Uspolitics.about.com. Archived from the original on November 1, 2012. Retrieved September 17, 2012.
  45. ^ Bruce J. Schulman (2004). Julian E. Zelizer (ed.). "The American Congress: The Building of Democracy". Houghton Mifflin Company. p. 638. ISBN 0-618-17906-2. Archived from the original on October 19, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  46. ^ "The House: New Faces and New Strains". Time. November 18, 1974.
  47. ^ a b c d Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). "The American Congress (Fourth Edition)". Cambridge University Press. p. 58. ISBN 9781139446990. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  48. ^ Nick Anderson (March 30, 2004). "Political Attack Ads Already Popping Up on the Web". Los Angeles Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 30, 2009.
  49. ^ a b Susan Tifft; Richard Homik; Hays Corey (August 20, 1984). "Taking an Ax to the PACs". Time. Retrieved October 2, 2009.
  50. ^ a b clymer, Adam (October 29, 1992). "Campaign spending in congress races soars to new high". The New York Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 2, 2009.
  51. ^ a b c Jeffrey H. Birnbaum (October 3, 2004). "Cost of Congressional Campaigns Skyrockets". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 1, 2009.
  52. ^ a b Richard E. Cohen (August 12, 1990). "PAC Paranoia: Congress Faces Campaign Spending – Politics: Hysteria was the operative word when legislators realized they could not return home without tougher campaign finance laws". Los Angeles Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 2, 2009.
  53. ^ Walter Isaacson; Evan Thomas; other bureaus (October 25, 1982). "Running with the PACs". Time. Retrieved October 2, 2009.
  54. ^ a b John Fritze (March 2, 2009). "PACs spent record $416M on federal election". USA Today. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 2, 2009.
  55. ^ Thomas Frank (October 29, 2006). "Beer PAC aims to put Congress under influence". USA TODAY. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 2, 2009.
  56. ^ Michael Isikoff & Dina Fine Maron (March 21, 2009). "Congress – Follow the Bailout Cash". Newsweek. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 2, 2009.
  57. ^ Richard L. Berke (February 14, 1988). "Campaign Finance; Problems in the PAC's: Study Finds Frustration". The New York Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 2, 2009.
  58. ^ Palmer, Betsy. Delegates to the U.S. Congress: history and current status Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine, Congressional Research Service; U.S. House of Representatives, "The House Explained Archived November 11, 2017, at the Wayback Machine", viewed January 9, 2015.
  59. ^ a b c d Michael Schudson (2004). Julian E. Zelizer (ed.). "The American Congress: The Building of Democracy". Houghton Mifflin Company. ISBN 0-618-17906-2. Archived from the original on October 19, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  60. ^ Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). "The American Congress (Fourth Edition)". Cambridge University Press. p. 12. ISBN 9781139446990. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  61. ^ Mark Murray, NBC News, June 30, 2013, Unproductive Congress: How stalemates became the norm in Washington DC Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine. Retrieved June 30, 2013
  62. ^ Domenico Montanaro, NBC News, October 10, 2013, NBC/WSJ poll: 60 percent say fire every member of Congress Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine. Retrieved October 10, 2013, "... 60 percent of Americans ... if they had the chance to vote to defeat and replace every single member of Congress ... they would ..."
  63. ^ Andy Sullivan of Reuters, NBC News, October 17, 2013, Washington: the biggest risk to U.S. economy Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine. Retrieved October 18, 2013, "... the biggest risk to the world's largest economy may be its own elected representatives ... Down-to-the-wire budget and debt crises, indiscriminate spending cuts and a 16-day government shutdown ..."
  64. ^ Domenico Montanaro, NBC News, October 10, 2013, NBC/WSJ poll: 60 percent say fire every member of Congress Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine. Retrieved October 10, 2013, "... 60 percent of Americans ... saying if they had the chance to vote to defeat and replace every single member of Congress, including their own representative, they would ..."
  65. ^ a b Wall Street Journal, Approval of Congress Matches All-Time Low Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine. Retrieved June 13, 2013
  66. ^ a b Carrie Dann, NBC News, Americans' faith in Congress lower than all major institutions – ever Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine. Retrieved June 13, 2013
  67. ^ a b "White House: Republicans Will 'Do the Right Thing'". Voice of America. October 9, 2013. Retrieved October 10, 2013.
  68. ^ Ward, Matthew (January 8, 2021). "The US Capitol has been stormed before – when British troops burned Washington in 1814". The Conversation. Retrieved March 15, 2021.
  69. ^ Sanbonmatsu 2020, p. 42-43.
  70. ^ Sanbonmatsu 2020, p. 45.
  71. ^ Sanbonmatsu 2020, p. 44-45.
  72. ^ Sanbonmatsu 2020, p. 42.
  73. ^ Epps, Garrett (2013). American Epic: Reading the U.S. Constitution. New York: Oxford. p. 9. ISBN 978-0-19-938971-1.
  74. ^ a b Eric Patashnik (2004). "The American Congress: The Building of Democracy". Houghton Mifflin Company. pp. 671–2. ISBN 0-618-17906-2. Archived from the original on October 19, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  75. ^ a b Davidson (2006), p. 18
  76. ^ "Congress and the Dollar". New York Sun. May 30, 2008. Archived from the original on August 1, 2020. Retrieved September 11, 2010.
  77. ^ Kate Zernike (September 28, 2006). "Senate Passes Detainee Bill Sought by Bush". The New York Times. Archived from the original on January 3, 2020. Retrieved September 11, 2010.
  78. ^ "References about congressional war declaring power".
  79. ^ a b c "The Law: The President's War Powers". Time. June 1, 1970. Archived from the original on August 22, 2013. Retrieved September 28, 2009.
  80. ^ "The President's News Conference of June 29, 1950". Teachingamericanhistory.org. June 29, 1950. Archived from the original on December 26, 2010. Retrieved December 20, 2010.
  81. ^ Michael Kinsley (March 15, 1993). "The Case for a Big Power Swap". Time. Archived from the original on August 13, 2013. Retrieved September 28, 2009.
  82. ^ "Time Essay: Where's Congress?". Time. May 22, 1972. Archived from the original on May 21, 2013. Retrieved September 28, 2009.
  83. ^ "The Law: The President's War Powers". Time. June 1, 1970. Archived from the original on August 22, 2013. Retrieved September 11, 2010.
  84. ^ "The proceedings of congress.; senate". The New York Times. June 28, 1862. Archived from the original on October 10, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  85. ^ David S. Broder (March 18, 2007). "Congress's Oversight Offensive". The Washington Post. Archived from the original on May 1, 2011. Retrieved September 11, 2010.
  86. ^ Thomas Ferraro (April 25, 2007). "House committee subpoenas Rice on Iraq". Reuters. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  87. ^ James Gerstenzang (July 16, 2008). "Bush claims executive privilege in Valerie Plame Wilson case". Los Angeles Times. Archived from the original on August 1, 2008. Retrieved October 4, 2009.
  88. ^ Elizabeth B. Bazan and Jennifer K. Elsea, legislative attorneys (January 5, 2006). "Presidential Authority to Conduct Warrantless Electronic Surveillance to Gather Foreign Intelligence Information" (PDF). Congressional Research Service. Archived (PDF) from the original on February 5, 2012. Retrieved September 28, 2009.
  89. ^ Linda P. Campbell & Glen Elsasser (October 20, 1991). "Supreme Court Slugfests A Tradition". Chicago Tribune. Archived from the original on April 29, 2011. Retrieved September 11, 2010.
  90. ^ Eric Cantor (July 30, 2009). "Obama's 32 Czars". The Washington Post. Archived from the original on August 31, 2010. Retrieved September 28, 2009.
  91. ^ Christopher Lee (January 2, 2006). "Alito Once Made Case For Presidential Power". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 4, 2009.
  92. ^ Dan Froomkin (March 10, 2009). "Playing by the Rules". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 4, 2009.
  93. ^ Dana D. Nelson (October 11, 2008). "The 'unitary executive' question". Los Angeles Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 4, 2009.
  94. ^ Charlie Savage (March 16, 2009). "Obama Undercuts Whistle-Blowers, Senator Says". The New York Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 4, 2009.
  95. ^ Binyamin Appelbaum & David Cho (March 24, 2009). "U.S. Seeks Expanded Power to Seize Firms Goal Is to Limit Risk to Broader Economy". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 28, 2009.
  96. ^ George F. Will – op-ed columnist (December 21, 2008). "Making Congress Moot". The Washington Post. Archived from the original on May 1, 2011. Retrieved September 28, 2009.
  97. ^ Davidson (2006), p. 19
  98. ^ J. Leslie Kincaid (January 17, 1916). "To Make the Militia a National Force: The Power of Congress Under the Constitution "for Organizing, Arming, and Disciplining" the State Troops". The New York Times. Archived from the original on April 30, 2011. Retrieved September 11, 2010.
  99. ^ Stephen Herrington (February 25, 2010). "Red State Anxiety and The Constitution". The Huffington Post. Retrieved September 11, 2010.
  100. ^ "Timeline". CBS News. 2010. Archived from the original on May 1, 2011. Retrieved September 11, 2010.
  101. ^ Randy E. Barnett (April 23, 2009). "The Case for a Federalism Amendment". The Wall Street Journal. Archived from the original on July 2, 2015. Retrieved September 11, 2010.
  102. ^ Executive Order 13423 Sec. 9. (l). "The 'United States' when used in a geographical sense, means the fifty states, the District of Columbia, the Commonwealth of Puerto Rico, Guam, American Samoa, the U.S. Virgin Islands, and the Northern Mariana Islands, and associated territorial waters and airspace."
  103. ^ U.S. State Department, Dependencies and Areas of Special Sovereignty
  104. ^ House Learn Archived November 11, 2017, at the Wayback Machine webpage. Viewed January 26, 2013.
  105. ^ The Green Papers, 2016 Presidential primaries, caucuses and conventions Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine, viewed September 3, 2015.
  106. ^ "The very structure of the Constitution gives us profound insights about what the founders thought was important ... the Founders thought that the Legislative Branch was going to be the great branch of government." —Hon. John Charles Thomas [1] Archived October 14, 2007, at the Wayback Machine
  107. ^ Susan Sachs (January 7, 1999). "Impeachment: The Past; Johnson's Trial: 2 Bitter Months for a Still-Torn Nation". The New York Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  108. ^ a b Greene, Richard (January 19, 2005). "Kings in the White House". BBC News. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 7, 2007.
  109. ^ Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). "The American Congress (Fourth Edition)". Cambridge University Press. pp. 18–19. ISBN 9781139446990. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  110. ^ Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). "The American Congress (Fourth Edition)". Cambridge University Press. p. 19. ISBN 9781139446990. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  111. ^ Charles Wolfson (August 11, 2010). "Clinton Presses Senate to Ratify Nuclear Arms Treaty with Russia". CBS News. Retrieved September 11, 2010.
  112. ^ "Constitutional Interpretation the Old Fashioned Way". Center For Individual Freedom. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 15, 2007.
  113. ^ "Decision of the Supreme Court in the Dred Scott Case". The New York Times. March 6, 1851. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  114. ^ Waxman, Matthew (November 4, 2018). "Remembering St. Clair's Defeat". Lawfare. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved May 22, 2019.
  115. ^ Frank Askin (July 21, 2007). "Congress's Power To Compel". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 28, 2009.
  116. ^ a b Ben's Guide to U.S. Government (2010). "Congressional Hearings: About". GPO Access. Archived from the original on August 9, 2010. Retrieved September 11, 2010.
  117. ^ a b c United States government (2010). "Congressional Reports: Main Page". U.S. Government Printing Office. Archived from the original on August 7, 2010. Retrieved September 11, 2010.
  118. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q 112th Congress, 1st session (2011). "Tying It All Together: Learn about the Legislative Process". United States House of Representatives. Archived from the original on April 20, 2011. Retrieved April 20, 2011.
  119. ^ English (2003), pp. 46–47
  120. ^ English, p. 46
  121. ^ Schiller, Wendy J. (2000). Partners and Rivals: Representation in U.S. Senate Delegations. Princeton University Press. ISBN 0-691-04887-8.
  122. ^ "Committees". U.S. Senate. 2010. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 12, 2010.
  123. ^ a b c Committee Types and Roles, Congressional Research Service, April 1, 2003
  124. ^ "General Information – Library of Congress". Archived from the original on February 24, 2014. Retrieved December 30, 2017.
  125. ^ "The Congressional Research Service and the American Legislative Process" (PDF). Congressional Research Service. 2008. Archived (PDF) from the original on July 18, 2009. Retrieved July 25, 2009.
  126. ^ O'Sullivan, Arthur; Sheffrin, Steven M. (2003). Economics: Principles in Action. Upper Saddle River, New Jersey 07458: Pearson Prentice Hall. p. 388. ISBN 0-13-063085-3.CS1 maint: location (link)
  127. ^ "Congressional Budget Office – About CBO". Cbo.gov. Archived from the original on December 5, 2010. Retrieved December 20, 2010.
  128. ^ Washington Representatives (32 ed.). Bethesda, MD: Columbia Books. November 2007. p. 949. ISBN 978-1-880873-55-7.
  129. ^ Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). The American Congress (Fourth ed.). Cambridge University Press. pp. 17–18. ISBN 9781139446990. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  130. ^ Partnership for Public Service (March 29, 2009). "Walter Oleszek: A Hill Staffer's Guide to Congressional History and Habit". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  131. ^ a b "Blacks: Confronting the President". Time. April 5, 1971. Retrieved September 11, 2010.
  132. ^ "News from Washington". The New York Times. December 3, 1861. Archived from the original on October 10, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  133. ^ United States government (2010). "Recent Votes". United States Senate. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  134. ^ "The U.S. Congress – Votes Database – Members of Congress / Robert Byrd". The Washington Post. June 17, 2010. Archived from the original on November 10, 2010. Retrieved September 11, 2010.
  135. ^ Larry J. Sabato (September 26, 2007). "An amendment is needed to fix the primary mess". USA Today. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 20, 2009.
  136. ^ a b c Joseph A. Califano Jr. (May 27, 1988). "PAC's Remain a Pox". The New York Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 2, 2009.
  137. ^ Brian Kalish (May 19, 2008). "GOP exits to cost party millions". USA TODAY. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 1, 2009.
  138. ^ a b Susan Page (May 9, 2006). "5 keys to who will control Congress: How immigration, gas, Medicare, Iraq and scandal could affect midterm races". USA Today. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  139. ^ Macedo, Stephen (August 11, 2008). "Toward a more democratic Congress? Our imperfect democratic constitution: the critics examined". Boston University Law Review. 89: 609–628. Archived from the original on May 1, 2011. Retrieved September 20, 2009.
  140. ^ a b c "Time Essay: Campaign Costs: Floor, Not Ceiling". Time. May 17, 1971. Retrieved October 1, 2009.
  141. ^ a b c Barbara Borst, Associated Press (October 29, 2006). "Campaign spending up in U.S. congressional elections". USA Today. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 1, 2009.
  142. ^ a b Dan Froomkin (September 15, 1997). "Campaign Finance – Introduction". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 1, 2009.
  143. ^ a b Thomas, Evan (April 4, 2008). "At What Cost? – Sen. John Warner and Congress's money culture". Newsweek. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 1, 2009.
  144. ^ "References about diffname".
  145. ^ James Oliphant (April 9, 2008). "'08 Campaign costs nearing $2 Billion. Is it worth it?". Los Angeles Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 1, 2009.
  146. ^ "Campaign Finance Groups Praise Rep. Welch for Cosponsoring Fair Elections Now Act". Reuters. May 19, 2009. Archived from the original on January 22, 2010. Retrieved October 1, 2009.
  147. ^ John Balzar (May 24, 2006). "Democrats Battle Over a Safe Seat in Congress". Los Angeles Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 30, 2009.
  148. ^ "The Congress: An Idea on the March". Time. January 11, 1963. Retrieved September 30, 2009.
  149. ^ "Decision '92 – Special Voters' Guide to State and Local Elections – The Congressional Races". Los Angeles Times. October 25, 1992. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 30, 2009.
  150. ^ "References about prevalence of attack ads".
  151. ^ Howard Kurtz (January 6, 2008). "Campaign on Television People May Dislike Attack Ads, but the Messages Tend to Stick". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 30, 2009.
  152. ^ a b Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). "The American Congress (Fourth Edition)". Cambridge University Press. p. 21. ISBN 9781139446990. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  153. ^ Lobbying: influencing decision making with transparency and integrity (PDF). Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD). 2012.
  154. ^ a b Alexander Hamilton or James Madison (February 8, 1788). "The Federalist Paper No. 52". Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 1, 2009.
  155. ^ "Congress' Approval Rating at Lowest Point for Year". Reuters. September 2, 2009. Archived from the original on September 5, 2009. Retrieved October 1, 2009.
  156. ^ "The Congress: Makings of the 72nd (Cont.)". Time. September 22, 1930. Archived from the original on August 27, 2013. Retrieved October 1, 2009.
  157. ^ Jonathan Peterson (October 21, 1996). "Confident Clinton Lends Hand to Congress Candidates". Los Angeles Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved October 1, 2009.
  158. ^ "References about diffname".
  159. ^ a b c "Congress gets $4,100 pay raise". USA Today. Associated Press. January 9, 2008. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 28, 2009.
  160. ^ Gallup Poll/Newsweek (October 8, 2009). "Congress and the Public: Congressional Job Approval Ratings Trend (1974–present)". The Gallup Organization. Retrieved October 8, 2009.
  161. ^ "References about low approval ratings".
  162. ^ interview by David Schimke (September–October 2008). "Presidential Power to the People – Author Dana D. Nelson on why democracy demands that the next president be taken down a notch". Utne Reader. Archived from the original on January 15, 2013. Retrieved September 20, 2009.
  163. ^ Guy Gugliotta (November 3, 2004). "Politics In, Voter Apathy Out Amid Heavy Turnout". The Washington Post. Archived from the original on October 14, 2017. Retrieved October 1, 2009.
  164. ^ "Voter Turnout Rate Said to Be Highest Since 1968". The Washington Post. Associated Press. December 15, 2008. Archived from the original on October 14, 2017. Retrieved October 1, 2009.
  165. ^ Julian E. Zelizer, ed. (2004). "The American Congress: The Building of Democracy". Houghton Mifflin Company. p. xiv–xv. ISBN 0-618-17906-2. Archived from the original on October 19, 2017. Retrieved September 11, 2010.
  166. ^ Norman, Jim (June 13, 2016). "Americans' Confidence in Institutions Stays Low". Gallup. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved June 14, 2016.
  167. ^ a b "Roger Sherman and The Connecticut Compromise". Connecticut Judicial Branch: Law Libraries. January 10, 2010. Retrieved January 10, 2010.
  168. ^ Cass R. Sunstein (October 26, 2006). "It Could Be Worse". The New Republic. Archived from the original on July 30, 2010. Retrieved January 10, 2010.
  169. ^ Reviewed by Robert Justin Lipkin (January 2007). "Our Undemocratic Constitution: Where the Constitution Goes Wrong (And How We the People can Correct It)". Widener University School of Law. Archived from the original on September 25, 2009. Retrieved September 20, 2009.
  170. ^ Sanford Levinson (2006). "Our Undemocratic Constitution". p. 60. ISBN 9780195345612. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved January 10, 2010.
  171. ^ Richard Labunski interviewed by Policy Today's Dan Schwartz (October 18, 2007). "Time for a Second Constitutional Convention?". Policy Today. Archived from the original on November 20, 2009. Retrieved September 20, 2009.
  172. ^ Charles L. Clapp, The Congressman, His Work as He Sees It (Washington, D.C.: The Brookings Institution, 1963), p. 55; cf. pp. 50–55, 64–66, 75–84.
  173. ^ Congressional Quarterly Weekly Report 35 (September 3, 1977): 1855. English, op. cit., pp. 48–49, notes that members will also regularly appear at local events in their home district, and will maintain offices in the home congressional district or state.
  174. ^ Robert Preer (August 15, 2010). "Two Democrats in Senate race stress constituent services". Boston Globe. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  175. ^ Daniel Malloy (August 22, 2010). "Incumbents battle association with stimulus, Obama". Pittsburgh Post-Gazette. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  176. ^ Amy Gardner (November 27, 2008). "Wolf's Decisive Win Surprised Even the GOP". The Washington Post. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  177. ^ a b William T. Blanco, ed. (2000). "Congress on display, Congress at work". University of Michigan. ISBN 0-472-08711-8. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  178. ^ Davidson (2006), p. 17
  179. ^ "Congressional Immunity". CQ Press. CQ Press. Retrieved January 16, 2021.
  180. ^ "Contempt of Congress". HeinOnline. The Jurist. January 1, 1957. ProQuest 1296619169. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 7, 2020.
  181. ^ English (2003), pp. 24–25
  182. ^ Simpson, G. R. (October 22, 1992). "Surprise! Top Frankers Also Have the Stiffest Challenges". Roll Call.
  183. ^ Steven S. Smith; Jason M. Roberts; Ryan J. Vander Wielen (2006). "The American Congress (Fourth Edition)". Cambridge University Press. p. 79. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved September 11, 2010.
  184. ^ Senate Salaries since 1789. Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine United States Senate. Retrieved August 13, 2007.
  185. ^ a b c Salaries of Members of Congress Archived June 30, 2007, at the Wayback Machine (pdf). Congressional Research Service. Retrieved August 12, 2007.
  186. ^ Salaries of Legislative, Executive, and Judicial Officials Archived January 14, 2021, at the Wayback Machine (pdf). Congressional Research Service. Retrieved August 12, 2007.
  187. ^ "Household Income Rises, Poverty Rate Unchanged, Number of Uninsured Down (U.S. Census Bureau news release)". Archived from the original on January 3, 2010. Retrieved August 28, 2007.
  188. ^ Lui, Kevin (March 17, 2017). "A Petition to Remove Health Care Subsidies From Members of Congress Has Nearly 500000 Signatures". Time Magazine. Washington D.C. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved May 22, 2018.
  189. ^ Lipton, Eric (January 9, 2014). "Half of Congress Members Are Millionaires, Report Says". The New York Times. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved January 11, 2014.
  190. ^ "A Quiet Raise – Congressional Pay – special report". The Washington Post. 1998. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved February 23, 2015.
  191. ^ Lessig, Lawrence (February 8, 2010). "How to Get Our Democracy Back". CBS News. Retrieved December 14, 2011.
  192. ^ Lessig, Lawrence (November 16, 2011). "Republic, Lost: How Money Corrupts Congress – and a Plan to Stop It". Google, YouTube, The Huffington Post. Archived from the original on December 5, 2013. Retrieved December 13, 2011. (see 30:13 minutes into the video)
  193. ^ Scott, Walter (April 25, 2010). "Personality Parade column:Q. Does Congress pay for its own health care?". New York, NY: Parade. p. 2.
  194. ^ Retirement Benefits for Members of Congress Archived January 3, 2018, at the Wayback Machine (PDF). Congressional Research Service, February 9, 2007.
  195. ^ a b Brody Mullins & T.W. Farnam (December 17, 2009). "Congress Travels More, Public Pays: Lawmakers Ramp Up Taxpayer-Financed Journeys; Five Days in Scotland". The Wall Street Journal. Archived from the original on January 14, 2021. Retrieved December 17, 2009.
  196. ^ 30 F.3d 156 (D.C. Cir. 1994)

References[edit]

Further reading[edit]

  • Baker, Ross K. (2000). House and Senate, 3rd ed. New York: W. W. Norton. (Procedural, historical, and other information about both houses)
  • Barone, Michael and Richard E. Cohen. The Almanac of American Politics, 2006 (2005), elaborate detail on every district and member; 1920 pages
  • Berg-Andersson, Richard E. (2001). Explanation of the types of Sessions of Congress (Term of Congress)
  • Berman, Daniel M. (1964). In Congress Assembled: The Legislative Process in the National Government. London: The Macmillan Company. (Legislative procedure)
  • Bianco, William T. (2000) Congress on Display, Congress at Work, University of Michigan Press.
  • Hamilton, Lee H. (2004) How Congress Works and Why You Should Care, Indiana University Press.
  • Herrick, Rebekah (2001). "Gender effects on job satisfaction in the House of Representatives". Women and Politics. 23 (4): 85–98. doi:10.1300/J014v23n04_04. S2CID 144370608.
  • Hunt, Richard (1998). "Using the Records of Congress in the Classroom". OAH Magazine of History. 12 (Summer): 34–37. doi:10.1093/maghis/12.4.34.
  • Imbornoni, Ann-Marie, David Johnson, and Elissa Haney. (2005). "Famous Firsts by American Women". Infoplease.
  • Lee, Frances and Bruce Oppenheimer. (1999). Sizing Up the Senate: The Unequal Consequences of Equal Representation. University of Chicago Press: Chicago. (Equal representation in the Senate)
  • Rimmerman, Craig A. (1990). "Teaching Legislative Politics and Policy Making". Political Science Teacher, 3 (Winter): 16–18.
  • Ritchie, Donald A. (2010). The U.S. Congress: A Very Short Introduction. (History, representation, and legislative procedure)
  • Smith, Steven S.; Roberts, Jason M.; Vander Wielen, Ryan (2007). The American Congress (5th ed.). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-19704-5. (Legislative procedure, informal practices, and other information)
  • Story, Joseph. (1891). Commentaries on the Constitution of the United States. (2 vols). Boston: Brown & Little. (History, constitution, and general legislative procedure)
  • Tarr, David R. and Ann O'Connor. Congress A to Z (CQ Congressional Quarterly) (4th 2003) 605pp
  • Wilson, Woodrow. (1885). Congressional Government. New York: Houghton Mifflin.
  • Some information in this article has been provided by the Senate Historical Office.

External links[edit]

Listen to this article (34 minutes)
Spoken Wikipedia icon
This audio file was created from a revision of this article dated 4 August 2006 (2006-08-04), and does not reflect subsequent edits.
Preceded by
Congress of the Confederation
Legislature of the United States
March 4, 1789 – present
Succeeded by
Current