กระจุกดาว

กระจุกดาวเป็นกลุ่มใหญ่ของดาว กระจุกดาวสองประเภทหลัก ๆ สามารถแยกแยะได้: กระจุกดาวทรงกลมเป็นกลุ่มดาวเก่าแก่ที่มีความหนาแน่นตั้งแต่หลายร้อยถึงหลายล้านดวงซึ่งมีความโน้มถ่วงในขณะที่กระจุกดาวเปิดเป็นกลุ่มดาวที่กระจุกกันอย่างหลวม ๆ โดยทั่วไปมีสมาชิกน้อยกว่าสองสามร้อยดวงและมักจะ หนุ่มสาวมาก. กระจุกดาวเปิดกระจัดกระจายเมื่อเวลาผ่านไปโดยอิทธิพลความโน้มถ่วงของเมฆโมเลกุลขนาดยักษ์เมื่อพวกมันเคลื่อนที่ผ่านกาแลคซีแต่สมาชิกของคลัสเตอร์จะยังคงเคลื่อนที่ไปในทิศทางเดียวกันผ่านอวกาศแม้ว่าพวกมันจะไม่ถูกผูกมัดด้วยแรงโน้มถ่วงอีกต่อไป พวกเขาเป็นที่รู้จักในฐานะสมาคมที่เป็นตัวเอกบางครั้งเรียกอีกอย่างว่ากลุ่มเคลื่อนไหว

กระจุกดาวที่มองเห็นได้ด้วยตาเปล่ารวมกลุ่มดาวลูกไก่ , Hyadesและ47 นกทูแคน

คลัสเตอร์ทรงกลม Messier 15ถ่ายภาพโดย HST

กระจุกดาวทรงกลมคือการจัดกลุ่มรูปทรงกลมจาก 10,000 ถึงหลายล้านดาวบรรจุลงในภูมิภาคของ 10-30 ปีแสงไปทั่ว พวกเขาโดยทั่วไปประกอบด้วยเก่ามากประชากรครั้งที่สองดาวเพียงแค่ไม่กี่ร้อยล้านปีที่อายุน้อยกว่าจักรวาลเองซึ่งส่วนใหญ่จะเป็นสีเหลืองและสีแดงที่มีมวลน้อยกว่าสองเท่าของดวงอาทิตย์ [1]ดาวดังกล่าวครอบงำภายในกลุ่มเพราะร้อนและใหญ่กว่าดาวมีระเบิดเป็นซูเปอร์โนวาหรือพัฒนาผ่านเนบิวลาดาวเคราะห์ขั้นตอนที่จะยุติการเป็นดาวแคระขาว ยังมีดาวสีน้ำเงินหายากเพียงไม่กี่ดวงอยู่ในทรงกลมซึ่งคิดว่าเกิดจากการรวมตัวของดาวฤกษ์ในบริเวณชั้นในที่หนาแน่น ดาวเหล่านี้เป็นที่รู้จักกันพลัดหลงฟ้า

ในกาแล็กซี่ของเรากระจุกดาวทรงกลมมีการกระจายประมาณทรงกลมในรัศมีกาแล็คซี่ , รอบศูนย์ทางช้างเผือกโคจรศูนย์ในรูปไข่สูงวงโคจร ในปีพ. ศ. 2460 นักดาราศาสตร์Harlow Shapleyได้ทำการประมาณระยะทางของดวงอาทิตย์จากศูนย์กลางกาแลคซีที่เชื่อถือได้เป็นครั้งแรกโดยพิจารณาจากการกระจายของกระจุกดาวทรงกลม

จนถึงกลางทศวรรษ 1990 กระจุกดาวทรงกลมเป็นสาเหตุของความลึกลับครั้งใหญ่ในวงการดาราศาสตร์เนื่องจากทฤษฎีวิวัฒนาการของดาวฤกษ์ทำให้สมาชิกที่เก่าแก่ที่สุดของกระจุกดาวทรงกลมซึ่งมีอายุมากกว่าอายุโดยประมาณของจักรวาล อย่างไรก็ตามการวัดระยะทางที่ดีขึ้นอย่างมากไปยังกระจุกดาวทรงกลมโดยใช้ดาวเทียม Hipparcosและการวัดค่าคงที่ของฮับเบิลที่แม่นยำยิ่งขึ้นช่วยแก้ปัญหาความขัดแย้งนี้ทำให้อายุของจักรวาลประมาณ 13 พันล้านปีและอายุของดาวที่เก่าแก่ที่สุดไม่กี่ร้อยล้านปี .

กาแล็กซี่ของเรามีประมาณ 150 กระจุกดาวทรงกลม, [1]ซึ่งบางส่วนอาจได้รับการบันทึกจากกาแลคซีขนาดเล็กกระจัดกระจายโดยทางช้างเผือกเป็นน่าจะเป็นกรณีสำหรับกระจุกดาวทรงกลม M79 กาแล็กซีบางแห่งมีลักษณะเป็นทรงกลมที่สมบูรณ์กว่ามาก: กาแล็กซีทรง รีขนาดยักษ์M87มีมากกว่าหนึ่งพันแห่ง

กระจุกดาวทรงกลมที่สว่างที่สุดเพียงไม่กี่แห่งสามารถมองเห็นได้ด้วยตาเปล่าโดยมีโอเมก้าเซนทอรีที่สว่างที่สุดซึ่งเป็นที่รู้จักกันมาตั้งแต่สมัยโบราณและได้รับการจัดทำรายการว่าเป็นดาวฤกษ์ก่อนยุคกล้องส่องทางไกล กระจุกดาวที่สว่างที่สุดในซีกโลกเหนือเป็นMessier 13ในกลุ่มดาวของHercules