สมาคมลับ

สมาคมลับเป็นชมรมหรือองค์กรที่มีกิจกรรมเหตุการณ์การทำงานภายในหรือการเป็นสมาชิกจะปกปิด สังคมอาจพยายามปกปิดการมีอยู่ของตนหรือไม่ก็ได้ คำนี้มักจะไม่รวมถึงกลุ่มแอบแฝงเช่นหน่วยข่าวกรองหรือการก่อความไม่สงบในสงครามกองโจรซึ่งซ่อนกิจกรรมและการเป็นสมาชิกของพวกเขา แต่ยังคงไว้ซึ่งการปรากฏตัวต่อสาธารณะ

"อาคารสมาคมลับที่วิทยาลัยเยล" โดย Alice Donlevy [1]แคลิฟอร์เนีย 1880 ภาพคือ Psi Upsilon (บทเบต้า), 120 High Street ตรงกลางด้านซ้าย: Skull and Bones (Russell Trust Association), 64 High Street ตรงกลางด้านขวา: Delta Kappa Epsilon (Phi Chapter) ด้านตะวันออกของ York Street ทางใต้ของ Elm Street ด้านล่าง: Scroll and Key (Kingsley Trust SSS Nonse Association), 490 College Street

คุณสมบัติที่แน่นอนในการติดป้ายชื่อกลุ่มว่าเป็นสมาคมลับนั้นมีข้อโต้แย้ง แต่โดยทั่วไปแล้วคำจำกัดความจะขึ้นอยู่กับระดับที่องค์กรยืนยันในความลับและอาจเกี่ยวข้องกับการเก็บรักษาและการส่งผ่านความรู้ที่เป็นความลับการปฏิเสธการเป็นสมาชิกหรือความรู้ของกลุ่ม การสร้างพันธบัตรส่วนตัวระหว่างสมาชิกขององค์กรและการใช้พิธีกรรมลับหรือพิธีกรรมที่แข็งสมาชิกของกลุ่ม

ในทางมานุษยวิทยาและประวัติศาสตร์สมาคมลับได้เชื่อมโยงอย่างลึกซึ้งกับแนวคิดของMännerbundซึ่งเป็น "นักรบ - วง" หรือ "นักรบ - สังคม" ของวัฒนธรรมก่อนสมัยใหม่ (ดู H. Schurtz, Alterklassen und Männerbünde , Berlin, 1902 ; A. Van Gennep , The Rites of Passage , Chicago, 1960)

มีการเสนอ "แผนผังตระกูลแห่งสมาคมลับ" โดยอ้างว่าแม้ว่าอาจไม่ครอบคลุมทั้งหมด [2]

อลัน Axelrodเขียนสารานุกรมระหว่างประเทศของสมาคมลับและคำสั่งซื้อภราดร , [3]กำหนดสมาคมลับในฐานะที่เป็นองค์กรที่:

  • เป็นเอกสิทธิ์
  • อ้างว่าเป็นเจ้าของความลับพิเศษ
  • แสดงให้เห็นถึงความโน้มเอียงที่จะเข้าข้างสมาชิก

ริชาร์ดบีสเปนซ์นักประวัติศาสตร์[4]แห่งมหาวิทยาลัยไอดาโฮเสนอคำจำกัดความสามแง่มุมที่คล้ายกัน:

  • โดยปกติการดำรงอยู่ของกลุ่มจะไม่ถูกเก็บเป็นความลับ แต่ความเชื่อหรือการปฏิบัติบางอย่างถูกปกปิดจากสาธารณะและต้องมีคำสาบานเป็นความลับและความภักดีเพื่อเรียนรู้
  • กลุ่มสัญญาสถานะหรือความรู้ที่เหนือกว่าแก่สมาชิก
  • การเป็นสมาชิกของกลุ่มมีข้อ จำกัด บางประการเช่นโดยเชื้อชาติเพศสัมพันธ์ทางศาสนาหรือการเชิญเท่านั้น

Spence ยังเสนอหมวดหมู่ย่อยของ "Elite Secret Societies" (ประกอบด้วยผู้มีรายได้สูงหรือผู้มีอิทธิพลทางสังคม) และตั้งข้อสังเกตว่าสมาคมลับมีแนวโน้มที่เป็นสากลบ่อยครั้งหากไม่เป็นสากลต่อลัทธิฝักใฝ่ฝ่ายใดการแย่งชิงและอ้างว่ามีต้นกำเนิดที่เก่าแก่เกินกว่าที่จะบันทึกไว้ได้อย่างน่าเชื่อถือ . คำจำกัดความของ Spence รวมถึงกลุ่มที่คิดตามเนื้อผ้าว่าเป็นสมาคมลับ ( FreemasonsและRosicrucians ) และกลุ่มอื่น ๆ ที่ไม่ได้รับการจัดประเภทตามประเพณีเช่นกลุ่มอาชญากรที่จัดตั้งขึ้น ( มาเฟีย ) กลุ่มศาสนา ( Order of AssassinsและThelema ) และกลุ่มเคลื่อนไหวทางการเมือง ( บอลเชวิคและมังกรดำ สังคม ).

David V.Barrettผู้เขียนSecret Societies: From the Ancient and Arcane to the Modern and Clandestineได้ใช้คำอื่นเพื่อกำหนดคุณสมบัติของสมาคมลับ เขากำหนดให้เป็นกลุ่มใด ๆ ที่มีลักษณะดังต่อไปนี้:

  • มี "คำสอนที่ให้คะแนนอย่างรอบคอบและก้าวหน้า"
  • คำสอน "มีให้เฉพาะบุคคลที่เลือกเท่านั้น"
  • คำสอนนำไปสู่ ​​"ความจริงที่ซ่อนอยู่ (และไม่ซ้ำใคร)"
  • ความจริงก่อให้เกิด "ประโยชน์ส่วนตนเกินเอื้อมและแม้แต่ความเข้าใจของผู้ไม่ได้ฝึกหัด"

บาร์เร็ตต์กล่าวต่อไปว่า "อีกลักษณะหนึ่งที่พบได้บ่อยสำหรับพวกเขาส่วนใหญ่คือการปฏิบัติตามพิธีกรรมที่ผู้ที่ไม่ใช่สมาชิกไม่ได้รับอนุญาตให้ปฏิบัติตาม คำจำกัดความของบาร์เร็ตต์จะแยกแยะองค์กรต่างๆที่เรียกว่าสมาคมลับ; การเรียนการสอนอย่างช้ามักจะไม่เป็นส่วนหนึ่งของคณะอเมริกันวิทยาลัยที่Carbonariหรือ 19 ศตวรรษรู้ Nothings [ ต้องการอ้างอิง ]

Jasper Ridleyนักประวัติศาสตร์ให้เหตุผลว่าFreemasonryคือ "สมาคมลับที่ทรงพลังที่สุดในโลก" [5]