รถถังหลัก

ต่อสู้รถถังหลัก ( MBT ) ยังเป็นที่รู้จักในฐานะต่อสู้รถถังหรือถังสากล , [1]เป็นรถถังที่เติมเกราะที่มีการป้องกันไฟไหม้โดยตรงและการซ้อมรบบทบาทของกองทัพที่ทันสมัยมาก สงครามเย็น -การพัฒนาเครื่องยนต์ที่ทรงพลังยิ่งขึ้นระบบกันสะเทือนที่ดีขึ้นและชุดเกราะคอมโพสิตน้ำหนักเบาทำให้สามารถออกแบบรถถังที่มีอำนาจการยิงของรถถังหนักพิเศษเกราะป้องกันของรถถังหนักและความคล่องตัวของรถถังเบาในบรรจุภัณฑ์ที่มีน้ำหนักเท่ากับถังขนาดกลาง. ผ่านปี 1960 ที่ MBT แทนที่เกือบทุกประเภทอื่น ๆ ของรถถังเหลือเพียงบางส่วนบทบาทของผู้เชี่ยวชาญที่จะเต็มไปด้วยการออกแบบที่มีน้ำหนักเบาหรือชนิดอื่น ๆ ของปรถหุ้มเกราะ

รถถังหลักของกองทัพเยอรมันLeopard 2 A5 ในเดือนสิงหาคม 2010

ปัจจุบันรถถังต่อสู้หลักถือเป็นองค์ประกอบหลักของกองทัพสมัยใหม่ [2] MBTs สมัยใหม่ไม่ค่อยทำงานเพียงอย่างเดียวที่พวกเขาจะถูกจัดเป็นหน่วยหุ้มเกราะที่เกี่ยวข้องกับการสนับสนุนของทหารราบที่อาจมาพร้อมกับ MBTs ในปพลพาหนะ พวกเขาก็มักจะได้รับการสนับสนุนโดยการเฝ้าระวังหรือดินถล่มเครื่องบิน [3]น้ำหนักเฉลี่ยของ MBT แตกต่างกันไปในแต่ละประเทศ น้ำหนักเฉลี่ยของ MBT ตะวันตกมักจะสูงกว่า MBT ของรัสเซียหรือจีน

คลาสรถถังที่มีบทบาท จำกัด เริ่มต้น

รถถัง Mark I รุ่นแรกที่ Battle of Sommeปี 1916

ในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 1การรวมแทร็กชุดเกราะและปืนเข้ากับยานยนต์ที่ใช้งานได้นั้นได้ผลักดันขีด จำกัด ของเทคโนโลยีจักรกล นี่เป็นการ จำกัด ขีดความสามารถในสนามรบที่เฉพาะเจาะจงซึ่งคาดว่าการออกแบบรถถังหนึ่งคันจะสามารถตอบสนองได้ การออกแบบอาจมีความเร็วเกราะหรืออำนาจการยิงที่ดี แต่ไม่ใช่ทั้งสามอย่างในเวลาเดียวกัน

เมื่อเผชิญกับการหยุดชะงักของสงครามสนามเพลาะการออกแบบรถถังรุ่นแรกมุ่งเน้นไปที่การข้ามสนามเพลาะกว้างซึ่งต้องใช้ยานพาหนะขนาดใหญ่และยาวมากเช่นรถถัง British Mark Iและผู้ที่ประสบความสำเร็จ เหล่านี้กลายเป็นที่รู้จักรถถังหนัก รถถังที่เน้นบทบาทการต่อสู้อื่น ๆ ที่มีขนาดเล็กเช่นฝรั่งเศสRenault FT ; เหล่านี้เป็นไฟถังหรือtankettes การออกแบบรถถังในช่วงปลายสงครามและสงครามระหว่างสงครามจำนวนมากแตกต่างไปจากสิ่งเหล่านี้ตามแนวคิดใหม่ ๆ แม้ว่าส่วนใหญ่จะยังไม่ได้ทดลองใช้สำหรับบทบาทและยุทธวิธีของรถถังในอนาคต แต่ละประเทศมีแนวโน้มที่จะสร้างรายชื่อคลาสรถถังของตัวเองโดยมีบทบาทที่แตกต่างกันเช่น "รถถังทหารม้า" "รถถังที่ก้าวหน้า" "รถถังเร็ว" และ "รถถังจู่โจม" รถถังเรือลาดตระเวนของอังกฤษที่ได้รับการบำรุงรักษาซึ่งแลกเปลี่ยนเกราะเพื่อความเร็วและด้วยเหตุนี้ความคล่องแคล่วในการโจมตีและรถถังทหารราบที่แลกความเร็วเพื่อเพิ่มเกราะ

วิวัฒนาการของรถถังกลางเอนกประสงค์

รถถังทหารม้าเบา Hotchkiss H-39 ที่ถูกทิ้งร้าง , Battle of France , 1940

หลังจากปีของการพัฒนาแยกและแตกต่างต่างๆถังสงครามแนวคิดได้มีการทดสอบสุดท้ายกับจุดเริ่มต้นของสงครามโลกครั้งที่สอง ในความสับสนวุ่นวายของสายฟ้าแลบรถถังที่ออกแบบมาสำหรับบทบาทเดียวมักพบว่าตัวเองถูกบังคับให้เข้าสู่สถานการณ์ในสนามรบที่พวกเขาไม่เหมาะสม ในช่วงสงครามการออกแบบรถถังแบบ จำกัด บทบาทมักจะถูกแทนที่ด้วยการออกแบบที่ใช้งานทั่วไปมากขึ้นโดยการปรับปรุงเทคโนโลยีรถถัง คลาสรถถังส่วนใหญ่จะขึ้นอยู่กับน้ำหนัก (และความต้องการในการขนส่งและลอจิสติกส์ที่สอดคล้องกัน) สิ่งนี้นำไปสู่คำจำกัดความใหม่ของคลาสรถถังหนักและรถถังเบาโดยรถถังกลางจะครอบคลุมความสมดุลระหว่างรถถัง รถถัง Panzer IV ของเยอรมันได้รับการออกแบบก่อนสงครามในฐานะรถถัง "หนัก" สำหรับโจมตีในตำแหน่งคงที่ได้รับการออกแบบใหม่ในช่วงสงครามโดยมีการอัพเกรดชุดเกราะและปืนเพื่อให้สามารถรับบทบาทต่อต้านรถถังได้เช่นกันและได้รับการจัดประเภทใหม่ให้เป็นสื่อกลาง ถัง.

ช่วงครึ่งหลังของสงครามโลกครั้งที่ 2 มีการพึ่งพารถถังกลางที่ใช้งานทั่วไปมากขึ้นซึ่งกลายเป็นกองกำลังต่อสู้รถถังจำนวนมาก โดยทั่วไปการออกแบบเหล่านี้มีมวลประมาณ 25–30 ตันมีอาวุธปืนใหญ่ประมาณ 75 มม. และขับเคลื่อนด้วยเครื่องยนต์ในช่วง 400 ถึง 500 แรงม้า ตัวอย่างที่โดดเด่น ได้แก่ โซเวียตT-34 (รถถังที่ผลิตมากที่สุดในเวลานั้น) และM4 Sherman ของสหรัฐฯ

การพัฒนารถถังช่วงปลายสงครามให้ความสำคัญกับเกราะอาวุธและความสามารถในการต่อต้านรถถังสำหรับรถถังกลาง:

รถถัง Panther รุ่นใหม่ถูกบรรทุกเพื่อขนส่งไปยัง แนวรบด้านตะวันออก
  • รถถัง Panther ของเยอรมันซึ่งออกแบบมาเพื่อตอบโต้ T-34 ของโซเวียตมีทั้งอาวุธยุทโธปกรณ์และชุดเกราะที่เพิ่มขึ้นจากรถถังกลางรุ่นก่อน ๆ [4]แตกต่างจากการออกแบบยานเกราะก่อนหน้านี้เกราะส่วนหน้าของมันถูกลาดลงเพื่อเพิ่มประสิทธิภาพ [5]นอกจากนี้ยังติดตั้งปืนลำกล้องยาวความเร็วสูง75 มม. KwK 42 L / 70ที่สามารถเอาชนะเกราะทั้งหมดได้ แต่เป็นรถถังฝ่ายสัมพันธมิตรที่หนักที่สุดในระยะไกล เครื่องยนต์Maybach HL230 P30 ที่ทรงพลังและเกียร์วิ่งที่แข็งแกร่งหมายความว่าแม้ว่า Panther จะมีน้ำหนักมากถึง 50 ตัน[5]ซึ่งมีขนาดใหญ่มากสำหรับวันนั้น แต่มันก็คล่องแคล่วพอสมควรโดยให้ความเร็วในการออฟโรดที่ดีกว่า Panzer IV อย่างไรก็ตามการพัฒนาที่เร่งรีบทำให้เกิดปัญหาด้านความน่าเชื่อถือและการบำรุงรักษา
  • T-44ของโซเวียตได้รวมเอาบทเรียนต่างๆที่ได้เรียนรู้เข้ากับการใช้งานรุ่น T-34 อย่างกว้างขวางและการปรับเปลี่ยนบางส่วนนั้นถูกนำมาใช้ใน MBTs แรกเช่นระบบกันสะเทือนแบบบิดที่ทันสมัยแทนที่จะเป็นรุ่นระบบกันสะเทือนของChristieของ T- 34 และเครื่องยนต์ที่ติดตั้งตามขวางซึ่งทำให้กระปุกเกียร์ง่ายขึ้น นอกจากนี้ยังถูกมองว่าเป็นรุ่นก่อนโดยตรงของT-54เนื่องจาก T-44 เป็นรถถังโซเวียตคันแรกที่มีระบบกันสะเทือนที่ทนทานเพียงพอที่จะติดปืนใหญ่ 100 มม. [6] T-54 เป็น MBT ลำแรกของสหภาพโซเวียตโดยมีต้นแบบเครื่องแรกที่ผลิตในปี 1945 และ "ถูกนำไปใช้อย่างกว้างขวางกว่าสงครามเย็นอื่น ๆ หรือ MBT สมัยใหม่จนถึงปัจจุบัน ... เกี่ยวข้องกับสงครามล่าอาณานิคมหรือสงครามเอกราชโดยส่วนใหญ่ โลกและยังคงเป็นหนึ่งในยุทโธปกรณ์ที่พบมากที่สุดในบรรดากองกำลังยานเกราะในปัจจุบัน ". [7]
  • M26 Pershing ของอเมริกาซึ่งเป็นรถถังกลางขนาด 40 ตันที่จะมาแทนที่ M4 Sherman ซึ่งได้รับการสร้างสรรค์ในรถถังของสหรัฐอเมริกาซึ่งมีคุณสมบัติมากมายที่พบได้ทั่วไปใน MBT หลังสงคราม คุณลักษณะเหล่านี้รวมถึงระบบเกียร์อัตโนมัติที่ติดตั้งอยู่ที่ด้านหลังระบบกันสะเทือนแบบทอร์ชั่นบาร์[8]และมีรูปแบบของpowerpack ในยุคแรกซึ่งรวมเครื่องยนต์และระบบเกียร์ไว้ในแพ็คเกจขนาดกะทัดรัด [9]อย่างไรก็ตาม M26 ได้รับความทุกข์ทรมานจากเครื่องยนต์ที่ค่อนข้างอ่อนแอสำหรับน้ำหนักของมันและผลที่ตามมาก็ค่อนข้างด้อยกำลัง [10]การออกแบบของ M26 มีอิทธิพลอย่างมากต่อรถถังกลางหลังสงครามของอเมริกาและรถถังหลัก: "M26 เป็นพื้นฐานสำหรับรถถังรบของสหรัฐฯรุ่นหลังสงครามตั้งแต่ M46 จนถึง M47, M48 และ M60 series" [11]

รถถังสากลของอังกฤษ

Centurion Mk 3

ในสหราชอาณาจักรการพัฒนารถถังยังคงดำเนินต่อไปในการพัฒนารถถังลาดตระเวนและรถถังทหารราบแบบคู่ขนาน การพัฒนาเครื่องยนต์ Rolls-Royce Meteorสำหรับรถถัง Cromwellรวมกับการประหยัดประสิทธิภาพในส่วนอื่น ๆ ในการออกแบบทำให้แรงม้าสำหรับรถถังครุยเซอร์เพิ่มขึ้นเกือบสองเท่า [12] การเพิ่มขึ้นนี้นำไปสู่การคาดเดาของ "รถถังสากล" ซึ่งสามารถสวมบทบาทเป็นทั้งเรือลาดตระเวนและรถถังทหารราบโดยการรวมชุดเกราะหนักและความคล่องแคล่ว [13]

จอมพลเบอร์นาร์ดเมอรีได้รับการยอมรับในฐานะผู้สนับสนุนหลักของแนวคิดถังอังกฤษสากลเป็นช่วงต้น 1943 ตามงานเขียนของGiffard Le Quesne Martelแต่ความคืบหน้าเล็ก ๆ น้อย ๆ ที่อยู่นอกเหนือการพัฒนาขั้นพื้นฐานครอมเวล รถถังลาดตระเวนที่ในที่สุดก็นำไปสู่การCenturion [1] [14] Centurion ได้รับการออกแบบมาเพื่อความคล่องตัวและอำนาจการยิงโดยมีค่าใช้จ่ายของชุดเกราะ แต่กำลังเครื่องยนต์ที่มากขึ้นทำให้ได้รับการปกป้องเกราะมากขึ้นเพื่อให้ Centurion สามารถทำงานเป็นรถถังทหารราบได้ซึ่งทำได้ดีมากจนการพัฒนารถถังสากลรุ่นใหม่ ไม่จำเป็น

Centurion เข้าประจำการเมื่อสงครามโลกครั้งที่สองเสร็จสิ้นรถถังหลายบทบาทซึ่งต่อมาได้กลายเป็นองค์ประกอบหลักของยานเกราะของกองทัพอังกฤษแห่งแม่น้ำไรน์กองกำลังติดอาวุธของจักรวรรดิอังกฤษและกองกำลังเครือจักรภพและต่อมาประเทศอื่น ๆ อีกมากมายผ่านการส่งออกซึ่ง ค่าใช้จ่ายส่วนใหญ่พบโดยอเมริกา การเปิดตัวปืน84 มม. 20 ปอนด์ในปีพ. ศ. 2491 ทำให้รถถังมีข้อได้เปรียบที่สำคัญเหนือรถถังอื่น ๆ ในยุค[15]ปูทางสำหรับการจำแนกประเภทรถถังใหม่รถถังต่อสู้หลักซึ่งค่อยๆแทนที่น้ำหนักและอาวุธยุทโธปกรณ์รุ่นก่อนหน้า

สงครามเย็น

การออกแบบที่มีประสิทธิภาพในยุคสงครามโลกครั้งที่สองในกองกำลังอื่น ๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งสหรัฐฯและสหภาพโซเวียตทำให้การนำเสนอการออกแบบที่คล้ายคลึงกันในส่วนของพวกเขาช้าลง ในช่วงต้นทศวรรษ 1950 การออกแบบเหล่านี้ไม่สามารถแข่งขันได้อีกต่อไปโดยเฉพาะอย่างยิ่งในโลกของอาวุธชาร์จที่มีรูปร่างและการออกแบบใหม่ ๆ เกิดขึ้นอย่างรวดเร็วจากกองกำลังส่วนใหญ่

แนวคิดของรถถังกลางค่อยๆพัฒนาไปสู่ ​​MBT ในปี 1960 [16]เนื่องจากตระหนักว่ารถถังกลางสามารถบรรทุกปืนได้ (เช่น 90 มม. ของสหรัฐฯ, โซเวียต 100 มม. และโดยเฉพาะอย่างยิ่งL7 105 มม.ของอังกฤษ) ที่สามารถ เจาะเกราะระดับที่ใช้งานได้จริงในระยะไกล นอกจากนี้รถถังที่หนักที่สุดก็ไม่สามารถใช้สะพานที่มีอยู่ส่วนใหญ่ได้ แนวคิดสงครามโลกครั้งที่สองเกี่ยวกับรถถังหนักซึ่งติดอาวุธด้วยปืนที่ทรงพลังที่สุดและชุดเกราะที่หนักที่สุดกลายเป็นเรื่องล้าสมัยเนื่องจากรถถังขนาดใหญ่มีราคาแพงเกินไปและเสี่ยงต่อความเสียหายจากทุ่นระเบิดระเบิดจรวดและปืนใหญ่ ในทำนองเดียวกันสงครามโลกครั้งที่ 2 ได้แสดงให้เห็นว่ารถถังติดอาวุธและหุ้มเกราะมีมูลค่า จำกัด ในบทบาทส่วนใหญ่ แม้แต่ยานลาดตระเวนก็แสดงให้เห็นถึงแนวโน้มที่มีน้ำหนักมากขึ้นและอำนาจการยิงที่มากขึ้นในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง ความเร็วไม่ได้ทดแทนเกราะและอำนาจการยิง

T-64 ของโซเวียตอยู่ระหว่างการปนเปื้อน

อาวุธต่อต้านรถถังที่หลากหลายมากขึ้นและการรับรู้ถึงภัยคุกคามจากสงครามนิวเคลียร์ได้ให้ความสำคัญกับความต้องการชุดเกราะเพิ่มเติม ชุดเกราะเพิ่มเติมกระตุ้นให้เกิดการออกแบบปืนที่ทรงพลังยิ่งขึ้น [17]รถถังหลักจึงเข้ามามีบทบาทในอังกฤษซึ่งครั้งหนึ่งเคยเรียกว่า "รถถังสากล" ซึ่งเป็นตัวอย่างโดยนายร้อยซึ่งมีบทบาทในสนามรบเกือบทั้งหมด รถถังหลักทั่วไปมีอาวุธเช่นเดียวกับรถถังอื่น ๆ ในสนามรบเคลื่อนที่ได้สูงและหุ้มเกราะอย่างดี ยังมีราคาถูกพอที่จะสร้างเป็นจำนวนมาก ครั้งแรกที่สหภาพโซเวียตต่อสู้รถถังหลักเป็นT-64 [18] (T-54/55 และ T-62 ได้รับการพิจารณา "กลาง" รถถัง) [19]และชาวอเมริกันคนแรกศัพท์ที่กำหนด MBT เป็นM60 แพตตัน [20]

M60 "Patton" รุ่นแรก ๆ ที่มีป้อมปืน M48 และปืนใหญ่ 105 มม.

อาวุธต่อต้านรถถังแซงหน้าการพัฒนาชุดเกราะอย่างรวดเร็ว ในช่วงทศวรรษที่ 1960 รอบต่อต้านรถถังสามารถเจาะเหล็กได้หนึ่งเมตรเพื่อให้การใช้เกราะที่เป็นเนื้อเดียวกันรีดแบบดั้งเดิมนั้นไม่บังควร วิธีการแก้ปัญหาแรกที่ปัญหานี้เป็นเกราะคอมโพสิตของโซเวียต T-64 ถังซึ่งรวมถึงเหล็กแก้วเสริมแซนวิช textolite เหล็กในลาดหนักลาดแผ่นและป้อมปืนเหล็กกับแทรกอลูมิเนียมซึ่งจะช่วยต่อต้านทั้งป้องกันสูงระเบิด - ถัง (HEAT) และกระสุน APDS แห่งยุค ต่อมาอังกฤษChobham เกราะ เกราะคอมโพสิตนี้ใช้ชั้นของเซรามิกและวัสดุอื่น ๆ เพื่อช่วยลดผลกระทบของอาวุธ HEAT ภัยคุกคามอีกประการหนึ่งเกิดจากการใช้เฮลิคอปเตอร์ในการรบอย่างกว้างขวาง ก่อนการถือกำเนิดของเฮลิคอปเตอร์ชุดเกราะจะกระจุกตัวอยู่ที่ด้านหน้าของรถถัง ภัยคุกคามใหม่นี้ทำให้เกิดการออกแบบเพื่อกระจายเกราะในทุกด้านของรถถัง (ซึ่งมีผลในการปกป้องยานเกราะจากรังสีระเบิดนิวเคลียร์ด้วย) [21]

ในช่วงปลายทศวรรษ 1970 MBT ถูกผลิตโดยจีนฝรั่งเศสเยอรมนีตะวันตกอังกฤษอินเดียอิตาลีญี่ปุ่นสหภาพโซเวียตสวีเดนสวิตเซอร์แลนด์และสหรัฐอเมริกา [22]

ลัทธิสงครามของสหภาพโซเวียตขึ้นอยู่กับรถถังหลักในการรบ ความก้าวหน้าทางอาวุธใด ๆ ที่ทำให้ MBT ล้าสมัยอาจทำลายความสามารถในการต่อสู้ของสหภาพโซเวียต [23]สหภาพโซเวียตสร้างความก้าวหน้าใหม่ในระบบอาวุธรวมทั้งกลautoloadersและต่อต้านรถถังขีปนาวุธแนะนำ Autoloaders ถูกนำมาใช้แทนรถตักมนุษย์ทำให้ป้อมปืนลดขนาดลงทำให้รถถังเล็กลงและมองไม่เห็นเป็นเป้าหมาย[17]ในขณะที่ระบบขีปนาวุธถูกเพิ่มเข้ามาเพื่อขยายระยะที่รถถังสามารถเข้าโจมตีเป้าหมายและ จึงเพิ่มความน่าจะเป็นในการตีรอบแรก [17]

ประสบการณ์สหรัฐอเมริกาในสงครามเวียดนามส่วนร่วมในการคิดในหมู่ผู้นำกองทัพที่บทบาทของการต่อสู้รถถังหลักที่อาจจะจริงโดยเฮลิคอปเตอร์โจมตี ในช่วงสงครามเวียดนามเฮลิคอปเตอร์และขีปนาวุธแข่งขันกับ MBT เพื่อหาเงินวิจัย [24]

สงครามอ่าวเปอร์เซีย

แม้ว่าสงครามอ่าวเปอร์เซียกรุณาธิคุณบทบาทของการต่อสู้รถถังหลัก[ ต้องการชี้แจง ] MBTs เฮงโดยเฮลิคอปเตอร์โจมตี [25] นักยุทธศาสตร์คนอื่น ๆ คิดว่า MBT ล้าสมัยโดยสิ้นเชิงเนื่องจากประสิทธิภาพและความเร็วที่กองกำลังพันธมิตรทำให้เกราะอิรักเป็นกลาง [26]

สงครามอสมมาตร

เสือดาวเยอรมัน 2ใน เวอร์ชัน PSOเตรียมพร้อมสำหรับการทำสงครามแบบอสมมาตร

ในสงครามที่ไม่สมมาตรภัยคุกคามเช่นอุปกรณ์ระเบิดชั่วคราวและทุ่นระเบิดได้พิสูจน์แล้วว่ามีประสิทธิภาพต่อ MBT เพื่อเป็นการตอบสนองประเทศต่างๆที่เผชิญกับสงครามที่ไม่สมมาตรเช่นอิสราเอลกำลังลดขนาดกองเรือรบของตนและจัดหารถถังรุ่นที่ก้าวหน้ามากขึ้น [27] [28]ตรงกันข้ามบางกลุ่มก่อความไม่สงบเช่นบุปผชาติตัวเองดำเนินการต่อสู้รถถังหลักเช่นT-72 [ ต้องการอ้างอิง ]

กองทัพสหรัฐอเมริกาใช้ 1,100 อับราฮัม M1ในหลักสูตรของสงครามอิรัก พวกเขาพิสูจน์ให้เห็นว่ามีช่องโหว่สูงโดยไม่คาดคิดชั่วคราวอุปกรณ์ระเบิด [29]ทุ่นระเบิดระเบิดจากระยะไกลรูปแบบใหม่ที่ค่อนข้างใหม่เครื่องเจาะที่เกิดจากระเบิดถูกนำมาใช้กับรถหุ้มเกราะของอเมริกาได้สำเร็จ อย่างไรก็ตามด้วยการอัพเกรดชุดเกราะด้านหลัง M1s ได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีคุณค่าในการต่อสู้ในเมือง ในการรบครั้งที่สองของ Fallujahนาวิกโยธินสหรัฐฯได้นำ บริษัท M1s เข้ามาเพิ่มอีกสอง บริษัท [30]อังกฤษนำรถถังChallenger 2ไปสนับสนุนปฏิบัติการทางตอนใต้ของอิรัก

ชุดเกราะขั้นสูงไม่ได้ช่วยเพิ่มความสามารถในการอยู่รอดของยานพาหนะ แต่ได้ลดการเสียชีวิตของลูกเรือ [31]ป้อมปืนไร้คนขับขนาดเล็กที่ด้านบนของโดมที่เรียกว่าสถานีอาวุธควบคุมระยะไกลซึ่งติดอาวุธด้วยปืนกลหรือปืนครกช่วยเพิ่มการป้องกันและเพิ่มความสามารถในการรอดชีวิตของลูกเรือ รถถังทดลองที่มีป้อมปืนไร้คนขับจะค้นหาลูกเรือในตัวถังหุ้มเกราะหนักช่วยเพิ่มความสามารถในการอยู่รอดและลดรายละเอียดของรถถัง [32]

เทคโนโลยีกำลังลดน้ำหนักและขนาดของ MBT ที่ทันสมัย [33]เอกสารทางทหารของอังกฤษในปี 2544 ระบุว่ากองทัพอังกฤษจะไม่จัดหาเรือทดแทนสำหรับชาเลนเจอร์ 2 เนื่องจากไม่มีภัยคุกคามจากสงครามตามแบบแผนในอนาคตอันใกล้ ความล้าสมัยของรถถังได้รับการยืนยันแล้ว แต่ประวัติศาสตร์ในช่วงปลายศตวรรษที่ 20 และต้นศตวรรษที่ 21 ชี้ให้เห็นว่า MBT ยังคงมีความจำเป็น [34]