กฎหมายข้าวโพด

ข้าวโพดกฎหมายเป็นภาษีและอื่น ๆข้อ จำกัด ทางการค้าในอาหารที่นำเข้าและข้าวโพดบังคับใช้ในสหราชอาณาจักรระหว่าง 1815 และ 1846 คำข้าวโพดในอังกฤษหมายถึงทุกธัญพืชรวมทั้งข้าวสาลี , ข้าวโอ๊ตและข้าวบาร์เลย์ พวกเขาได้รับการออกแบบเพื่อให้ราคาข้าวโพดสูงเพื่อให้ประโยชน์แก่ผู้ผลิตในประเทศอังกฤษและเป็นตัวแทนพ่อค้า [a] กฎหมายข้าวโพดปิดกั้นการนำเข้าข้าวโพดราคาถูกในขั้นต้นโดยห้ามนำเข้าต่ำกว่าราคาที่กำหนดและต่อมาโดยการเรียกเก็บภาษีนำเข้าที่สูงลิ่วทำให้การนำเข้าจากต่างประเทศมีราคาแพงเกินไปแม้ว่าเสบียงอาหารจะมีไม่มากก็ตาม

กฎหมายข้าวโพดปี 1815 อย่างเป็นทางการ "พระราชบัญญัติแก้ไขกฎหมายที่มีผลบังคับใช้ในการควบคุมการนำเข้าข้าวโพด"

ข้าวโพดกฎหมายเพิ่มผลกำไรและอำนาจทางการเมืองที่เกี่ยวข้องกับการถือครองที่ดิน กฎหมายขึ้นราคาอาหารและค่าครองชีพของประชาชนชาวอังกฤษและขัดขวางการเติบโตของภาคเศรษฐกิจอื่น ๆ ของอังกฤษเช่นการผลิตโดยการลดรายได้ทิ้งของประชาชนชาวอังกฤษ [2]

กฎหมายกลายเป็นจุดสนใจของการต่อต้านจากกลุ่มคนในเมืองที่มีอำนาจทางการเมืองน้อยกว่าพื้นที่ชนบทมาก สองปีแรกของความอดอยากครั้งใหญ่ในไอร์แลนด์ในปี พ.ศ. 2388–1852 บังคับให้มีการลงมติเนื่องจากมีความจำเป็นเร่งด่วนในการจัดหาเสบียงอาหารใหม่ นายกรัฐมนตรีเซอร์โรเบิร์ตพีลเป็นอนุรักษ์นิยมประสบความสำเร็จเป็นโมฆะด้วยการสนับสนุนของวิกส์ในรัฐสภาเอาชนะฝ่ายค้านส่วนใหญ่ของพรรคของเขาเอง

นักประวัติศาสตร์เศรษฐกิจมองว่าการยกเลิกกฎหมายข้าวโพดเป็นการเปลี่ยนแปลงขั้นเด็ดขาดไปสู่การค้าเสรีในสหราชอาณาจักร [3] [4]การยกเลิกกฎหมายข้าวโพดส่งผลดีต่อผู้มีรายได้ 90% ในสหราชอาณาจักรในเชิงเศรษฐกิจในขณะเดียวกันก็ก่อให้เกิดการสูญเสียรายได้สำหรับ 10% แรกของผู้มีรายได้ [5]

ในฐานะที่เป็นวัตถุดิบหลักของชีวิตเช่นเดียวกับสินค้าสำคัญของการค้าข้าวโพดและการจราจรเป็นเรื่องที่ถกเถียงกันมานานและกฎระเบียบของรัฐบาล - พวกทิวดอร์สออกกฎหมายต่อต้านการเก็งกำไรในข้าวโพดและ Stuarts แนะนำการควบคุมการนำเข้าและส่งออก [6]การนำเข้าได้รับการควบคุมให้เร็วที่สุดเท่าที่ 1670; [7]และใน 1689 ผู้ค้าได้ให้รางวัลสำหรับการส่งออก ข้าว , ข้าวมอลต์และข้าวสาลี (จำแนกทั้งหมดเป็นข้าวโพดในขณะที่สินค้าโภคภัณฑ์เดียวกันถูกเก็บภาษีเมื่อนำเข้ามาในประเทศอังกฤษ) [8]ในปี 1773 "พระราชบัญญัติควบคุมการนำเข้าและส่งออกข้าวโพด" (13 Geo. III, c. 43) ยกเลิกการควบคุมของอลิซาเบ ธ ในการเก็งกำไรเมล็ดพืช; แต่ยังปิดการส่งออกและอนุญาตให้นำเข้าเมื่อราคาสูงกว่า 48 ชิลลิง[b]ต่อไตรมาส[c] (จึงยอมให้ผลประโยชน์ของผู้ผลิตและผู้บริโภคเหมือนกัน) [7] [10]ประเด็นนี้ยังคงเป็นหนึ่งในการอภิปรายสาธารณะ (โดยตัวเลขเช่นเอ็ดมันด์เบิร์ค ) ในยุค 1790; [11]และการแก้ไขพระราชบัญญัติ พ.ศ. 2316 เพื่อสนับสนุนผู้ผลิตทางการเกษตรถูกสร้างขึ้นทั้งในปี พ.ศ. 2334 และ พ.ศ. 2347 [12]

ในปีพ. ศ. 2356 คณะกรรมการสภาแนะนำให้ยกเว้นข้าวโพดที่ปลูกในต่างประเทศจนกว่าราคาของข้าวโพดที่ปลูกในประเทศจะสูงเกิน 80 ชิลลิง[d]ต่อไตรมาส (8 บุชเชล ), [13]หรือเทียบเท่าในปี 2547 ราคาประมาณ 1,102 ปอนด์ต่อตันของ ข้าวสาลี. [e]นักเศรษฐศาสตร์การเมืองThomas Malthusเชื่อว่านี่เป็นราคาที่ยุติธรรมและจะเป็นอันตรายสำหรับอังกฤษที่จะพึ่งพาข้าวโพดนำเข้าเนื่องจากราคาที่ต่ำกว่าจะช่วยลดค่าแรงของแรงงานและผู้ผลิตจะสูญเสียเนื่องจากการลดกำลังซื้อ ของเจ้าของบ้านและเกษตรกร [15]

ด้วยการถือกำเนิดของสันติภาพเมื่อสงครามนโปเลียนสิ้นสุดลงในปี 1815 ราคาข้าวโพดก็ลดลงและรัฐบาลToryของLord Liverpoolได้ผ่านกฎหมายข้าวโพดปี 1815 (อย่างเป็นทางการพระราชบัญญัติเพื่อแก้ไขกฎหมายที่บังคับใช้ในการควบคุมการนำเข้าข้าวโพดหรือการนำเข้า 1815, 55 Geo. III c. 26) [16]เพื่อให้ราคาขนมปังสูง สิ่งนี้ส่งผลให้เกิดการจลาจลในลอนดอนอย่างรุนแรง [17]

ในปีพ. ศ. 2359 ปีที่ไม่มีฤดูร้อน (เกิดจากการระเบิดของภูเขา Tamboraในอินโดนีเซียในปี พ.ศ. 2358 ) ทำให้เกิดความอดอยากเนื่องจากผลผลิตพืชลดลงอย่างหายนะ มาตรฐานการครองชีพและการขาดแคลนอาหารที่ลดลงเนื่องจากการเก็บเกี่ยวที่ไม่ดีนำไปสู่การจลาจล [18]แต่เพดานราคา 80 ชิลลิงต่อไตรมาสสำหรับธัญพืชในประเทศนั้นสูงมากจนระหว่างปีพ. ศ. 2358 ถึง พ.ศ. เดวิดริคาร์โด้แต่ดำเนินการค้าเสรีเพื่อให้สหราชอาณาจักรสามารถใช้เงินทุนและจำนวนประชากรของมันได้เปรียบเชิงเปรียบเทียบ [15]